Vaak gekopieerd, nooit geëvenaard

Team Sky is met afstand de meest succesvolle ploeg in de Tour de France, met techniek als aansturende kracht

De Tour werd zaterdag op Alpe d'Huez over een lengte van een paar kilometer zowaar nog spannend. Nairo Quintana gooide alles in de strijd in een ultieme poging het gat met Chris Froome te dichten. Maar zelfs een licht zieke gele truidrager bleek voor de laat wakker geschoten Columbiaan een onneembare hindernis.

Froome wees zaterdag naar een verkoudheid, overgehouden aan de inactiviteit op de tweede rustdag. Een attest voor medicatie was niet nodig zei hij, om het gezeur voor te zijn. Hij ziekte het tussen de etappes wel uit.

Er waren momenten op de legendarische Alpe dat zelfs zijn onwrikbare vertrouwen wankelde, bekende Froome na de een na laatste etappe. "Ik stierf duizend doden onderweg. Pas toen ik hoorde dat de tijdverschillen binnen de perken bleven, wist ik dat het goed zat."

Zaterdag toonde eigenlijk aan dat Froome ook maar gewoon mens is. En, hamert de ploeg, zulke momenten werken louterend. Na de deceptie van de Tour vorig jaar waar de 30-jarige Afrikaanse Brit voortijdig naar huis moest na een valpartij, ging de bezem door Team Sky. Een heel kleine weliswaar, maar voldoende om de ploeg, renners en staf weer op scherp te zetten.

Er vertrokken en kwamen renners. Nieuwkomers Wout Poels en Nicholas Roche onderstreepten afgelopen dagen de noodzaak elk detail opnieuw onder de loep te nemen. Anders dreigt verslapping en verlies je je uiteindelijke doel uit ogen, zei manager Dave Brailsford onlangs. De coaching werd tegen het licht gehouden en op sommige punten bijgesteld.

Alles bleek aan revisie toe. Revisie volgens de bijna obsessieve wijze waarmee alles wordt gemeten, gewogen en doorgelicht, van wattages tot pedaalomwentelingen en van voeding tot titaniumboutjes. Op de details komt het aan. Nergens is meer winst de halen, is Brailsfords overtuiging. 'Marginal gains' noemt Sky zijn aanpak van kleine winstpunten. Met technologie als aansturende kracht.

De formule is niet nieuw. Brailsford stofte er jaren geleden het bijna dode Britse baanwielrennen mee af. Het eiland is inmiddels het kloppende hart van de mondiale baansport. Het alles omvattende programma dat kampioenen moest opleveren, is een mooie blauwdruk voor de Tour, liet Brailsford zich in 2009 ontvallen.

Niet veel later was Team Sky geboren. Binnen drie jaar had Brailsford prijs. Toen Bradley Wiggins in 2012 in Parijs het geel kreeg omgehangen, besefte de man die zich sindsdien 'Sir' mag noemen dat hij de conservatieve wielersport een nieuw tijdperk introk. Team Sky's benadering is sinds die zomer veel geïmiteerd, maar nog lang niet geëvenaard. Het bewijs heet Chris Froome.

Sky is met afstand de meest succesvolle ploeg sinds Lance Armstrong afzwaaide. Tinkoff-Saxo (Contador), Astana (Nibali) en Movistar (Quintana) kunnen alleen hopen dat Froome wat vaker verkouden is. Of anders al hun beschikbare middelen in een technologische aanpak steken.

De voorsprong van Sky kent ook keerzijden, ondervond de Britse kopman. De tweevoudig winnaar werd op de flanken van de Alpe d'Huez door een deel van het overenthousiast publiek onthaald op bierdouches en fluimen. Twee jaar geleden bleef het bij een enkele schreeuwlelijk en kritische vragen over zijn onverklaarbare hegemonie.

Die waren er de afgelopen weken ook. Over de superbrandstof met de naam ketonen. Over gemiste dopingcontroles. Over Froomes hoge data-output die onregelmatigheden doen vermoeden.

Maar ook over het verleden. Sky dat een schoon image koestert, maakte met de voormalige Rabo-dokter Geert Leinders een stevige uitglijder. Om herhaling te voorkomen, ruimden ex-dopinggebruikers en ploegleiders Steven de Jongh, Bobby Julich en Sean Yates het veld.

Froome vierde gisteren ogenschijnlijk onaangedaan op de Avenue des Champs-Élysées zijn tweede gele trui. De Franse champagne loste het God Save The Queen af. Voor heel even verloor hij de details uit het oog.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden