Utrecht kijkt terug op 'één van de mooiste Tourstarts ooit'

Robert Gesink van de LottoNL-Jumbo ploeg komt over de finish tijdens de openingsrit van de Tour de France, een tijdrit over 13,8 kilometer.Beeld anp

Zo'n 350.000 mensen kwamen vanmiddag voor de start van de Tour de France naar de binnenstad van Utrecht, evenveel als verwacht. De bezoekers vonden het gezellig, en de renners ook. 'De beleving hier was supermooi", zei Stef Clement.

Het is net bekend dat Tom Dumoulin zich níet tot de vorst van Utrecht mag kronen, als koning Willem-Alexander diens ploeg Giant-Alpecin bezoekt. Het staatshoofd is nog maar een paar minuten vertrokken, wanneer een balende Dumoulin terug komt bij zijn ploegbus. Dat de eerste gele trui van de Ronde van Frankrijk niet naar de Limburger gaat, is misschien het enige smetje op de eerste dag van de Tourstart in Utrecht, volgens burgemeester Jan van Zanen 'een fantastische dag'.

Door de hitte raakten enkele tientallen mensen onwel, van wie er zeven naar het ziekenhuis moesten. Maar grote problemen met drukte in het verkeer of het openbaar vervoer bleven uit.

Burgemeester Van Zanen is in zijn warme pak de hele dag in de weer om de koning en andere hoogwaardigheidsbekleders rond te leiden. Zijn voorganger kan luchtiger gekleed een praatje aanknopen met renners en ploegleiders. Aleid Wolfsen haalde in 2013 de Tour naar Utrecht. Hij baalt er niet van dat hij geen burgemeester meer is, nu het spektakel losbarst. "Nu kan ik genieten als supporter."

Wolfsen: "Hiervoor heb ik het gedaan. De sfeer in de stad is fantastisch. Dit is één van de mooiste tourstarts ooit." Zondagochtend beleeft hij zijn hoogtepunt, verwacht de oud-burgemeester. "Ik heb nog eens samen met tourbaas Christian Prudhomme door de stad gelopen om een punt te vinden waar het peloton tot stilstand kon komen. We kwamen bij een plek voor de Dom. Als het peloton daar morgen staat, dan krijg ik wel kippenvel. Dat hebben we mooi samen uitgepuzzeld."

Met vijf Nederlanders in de top-vijftien van de tijdrit, doet Nederland echt weer mee in de Tour. De renners roemen het Utrechtse publiek. Stef Clement: "De beleving hier was supermooi. Utrecht bewijst het wielrennen een enorme dienst en eer." Zijn collega Lars Boom had na de tijdrit piepende oren van het luide gejuich, net als in 2010 in Rotterdam.

Tom Dumoulin van de Giant Alpecin ploeg staat na de finish de pers te woord.Beeld anp
Een oververhitte toeschouwer tijdens de Tour de France in Utrecht koelt even rigoreus af.Beeld EPA

Vergeten is dat het wielrennen nog maar twee jaar terug in zwaar weer verkeerde. In navolging van Lance Armstrong biechtten veel renners een dopingverleden op. Grote sponsoren, waaronder de Rabobank stopten ermee. Wolfsen: "We hebben toen het hoofd koel gehouden en afgewacht hoe het zich zou ontwikkelen."

De Utrechtse tourorganisatoren realiseerden zich dat ze misschien een evenement binnen hadden gehaald, dat nog verder besmet zou raken. "Gelukkig bleken de meeste dopinggevallen van voor 2008 te zijn. En met de huidige Nederlandse successen is het wielrennen weer ontzettend populair." Toch vergelijkt Wolfsen de aanloop naar de Tourstart met het fietsen van een 'lange, zware bergetappe'.

In Utrecht is ook Ahmed Aboutaleb aanwezig, die als burgemeester van Rotterdam morgen voor de tweede keer in vijf jaar de Tour de France mag ontvangen. De sfeer in Utrecht doet hem denken aan die tijdens de Tourstart in de Maasstad, vijf jaar geleden.

"Ik krijg weer flashbacks. Het is één groot feest. En het Tourpubliek is heel bijzonder." Hoewel je je als burgemeester altijd een beetje zorgen maakt, zegt Aboutaleb. "Dat is beroepsdeformatie. Je bent altijd bezig met de veiligheid en crowdcontrol."

Omdat het de Tourorganisatie zo goed beviel in Rotterdam, rijdt het peloton morgen een ereronde over de Coolsingel, waarbij het keert op het Hofplein. Aboutaleb: "Zo'n ronde is er eigenlijk alleen in Parijs, het is nog niet eerder voorgekomen in een andere stad."

Voor het stadhuis zal Prudhomme uitstappen om Aboutaleb de hand te schudden. "Daarom ben ik blij dat de politie niet langer van plan is het peloton op te houden. We gaan er alles aan doen om de passage goed te laten verlopen."

Koning Willem-Alexander wordt verwelkomd door Tour-directeur Cristian Prudhomme.Beeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden