Utrecht en NEC in balans met play-offs voor ogen

FC Utrecht en NEC hebben nog volop kans om zich voor de play-offs te plaatsen, waarvan de winnaar zich voor de voorronde van de Champions League kwalificeert. De directe confrontatie in de Galgenwaard kende echter geen winnaar, maar wel een terechte uitslag: 1-1.

De club die aan het einde van de rit op de vijfde plaats eindigt plaatst zich voor de play-offs. Heerenveen staat met veertig punten op de vierde plaats, omdat het een beter doelsaldo heeft dan Ajax en FC Groningen, clubs die evenveel punten hebben. NEC staat met 39 punten op de zevende plaats en FC Utrecht, dat op weer twee punten volgt, neemt de achtste positie in.

De klassering van NEC lijkt op het eerste gezicht verrassend. De ploeg uit Nijmegen presteerde eerder dit seizoen onder coach Cees Lok al boven verwachting. Na het onverwachte vertrek van Lok uit De Goffert (hij is inmiddels trainer van NAC) blijft NEC ook onder zijn opvolger Ron de Groot goede resultaten behalen. Opvallend was dat NEC vorige week zeker niet minder was dan Feyenoord, dat op de valreep won (1-2).

De Groot kan over een goede en brede selectie beschikken. Doelman Babos is ervaren, de defensie is degelijk, het middenveld is het sterkste deel van de ploeg en voorin moeten Niedzielan en Denneboom voor de afronding zorgen. NEC beschikt sinds kort over de Engelse middenvelder David Jones, die zich als een versterking manifesteert. Jones is eigendom van Manchester United, waar hij er nog niet in is geslaagd om tot het eerste elftal door te dringen. De leiding van de club uit Manchester heeft echter alle vertrouwen in Jones en heeft hem aan NEC verhuurd om ervaring op te doen.

Jones krijgt bij NEC veel speeltijd en de kans om zich verder te ontwikkelen. Hij hoopt via NEC alsnog zijn droom te verwezenlijken en in de toekomst in het eerste van team van manager Ferguson uit te komen. De linksbenige Jones speelde in de Galgenwaard een goede wedstrijd. Hij beschikt over veel overzicht, heeft een goede pass en gevoel voor de combinatie. Hij is tevens sterk in duels, maar slaagt erin steeds de rust te bewaren.

FC Utrecht en NEC werkten een duel af, dat langzaam op gang kwam. De bezoekers hadden in de eerste twintig minuten het beste van het spel. Na dertien minuten schoot Jones naast. De openingstreffer van de thuisclub viel uit de lucht. In de 22ste minuut kopte Keller de bal naar Caluwé, die binnen tikte.

NEC, zonder Van der Doelen en Niedzielan, kwam vier minuten na rust langszij. Na een vrije trap van Jones werkte de buitenspelval van FC Utrecht niet, waarna aanvaller Worm doelman Terol klopte. FC Utrecht ging vol overtuiging op jacht naar de winst. Caluwé en Keller lieten beiden een grote kans liggen. De vijf minuten blessuretijd die scheidsrechter Braamhaar terecht bijtrok waren de aantrekkelijkste van de wedstrijd. Keller schoot namens de thuisclub naast en Barreto deed hetzelfde namens NEC. Vlak voor het laatste fluitsignaal van de scheidsrechter raakte een vrije trap van Jones de paal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden