UPDATE. Indiase goeroe Maharishi Mahesh Yogi overleden

(Novum/Ap) - (Update van eerder artikel. Meer informatie toegevoegd.)

De Indiase goeroe Maharishi Mahesh Yogi, ooit een bron van inspiratie voor de Beatles en veel andere popsterren, is dinsdagavond in zijn paleis in het Limburgse Vlodrop overleden. De Maharishi, die vermoedelijk 91 jaar is geworden, trok zich vorige week terug als leider van de door hem opgerichte Transcedente Meditatie-beweging.

De Maharishi (Grote Ziener in het Hindi) begon in 1955 les te geven in transcedente meditatie (TM), een door hindoes beoefende methode om de geest te leren beheersen. Nadat de Beatles in 1967 een van zijn lessen hadden bijgewoond groeide hij uit tot een beroemdheid. In 1968 bezochten de vier Beatles hem in Ashram, met in hun kielzog sterren als Mick Jagger, Marianne Faithful en Donovan. Het gerucht dat de Maharishi Mia Farrow, die ook mee was, lastigviel leidde ertoe dat hij bij de Beatles uit de gratie viel. John Lennon was zo kwaad dat hij Sexy Sadie schreef: "Sexy Sadie (lees: Maharishi), what have you done? You made a fool of everyone. Sexy Sadie, you'll get yours yet".

De Maharishi hield vol dat hij niets had gedaan en jaren later zei Paul McCartney dat hij daarin gelijk had. Volgens Deepak Chopra, een volgeling van de Maharishi en een vriend van George Harrison, was het in werkelijkheid zo dat het bij de Beatles niet in goede aarde viel dat de Maharishi hen aansprak op hun drugsgebruik.

De Maharishi bouwde zijn beweging uit tot een miljoenenbedrijf. Behalve popsterren, acteurs en regisseurs (Clint Eastwood, David Lynch) mocht hij ook politici en rijke zakenlieden tot zijn volgelingen rekenen. Lynch doet al meer dan dertig jaar aan transcedente meditatie en volgens hem heeft de Maharishi de basis gelegd voor wereldvrede, ook al is dat tot nu toe niet direct zichtbaar.

"De wereld lijkt er oppervlakkig gezien slecht aan toe te zijn, maar ik vergelijk het met een boom: er vallen gele, zieke blaadjes af, maar de Maharishi heeft de wortels gevoed. Heb even geduld, het (de wereldvrede, red.) is in aantocht", zei Lynch kort geleden tegen het persbureau Associated Press.

Naar schatting vijf miljoen mensen in de wereld doen aan TM. Dat betekent dat ze elke morgen en avond twintig minuten een duik nemen in hun bewustzijn door een mantra te prevelen. Een van die mantra's luidt: "Vecht niet tegen het duister. Breng licht en het duister zal verdwijnen". Donaties en lesinkomsten stelden de Maharishi in staat om op tientallen plaatsen in de wereld 'vredespaleizen' te laten bouwen. Ook financierde hij honderden scholen in India.

In 1974 stichtte hij in Fairfield in de Amerikaanse staat Iowa de Maharishi University of Management en zeven jaar geleden stichtten zijn volgelingen in de buurt van de universiteit een eigen gemeenschap: Maharishi Vedic City, inmiddels de enig volledig organische gemeente ter wereld. Ed Malloy, burgemeester van Fairfield en TM-beoefenaar, meent dat de Maharishi de geschiedenis in zal gaan als de uitzonderlijkste persoon die ooit heeft geleefd. "Het verheffen van de mensheid was zijn levenstaak", zei Malloy in reactie op het overlijden van de Maharishi.

Zijn aanhangers wijzen op honderden wetenschappelijke onderzoeken die aantonen dat stress vermindert, de bloeddruk omlaag gaat en de concentratie en prestaties verbeteren door meditatie. Sceptici maakten het plan van de Maharishi belachelijk om tien biljoen dollar in te zamelen om een eind te maken aan de armoede. Dat zou moeten gebeuren door de organische landbouw in de armste landen te ondersteunen.

De Maharishi werd naar verluidt op 12 januari 1917 in India geboren als Mahesh Srivastava. Zelf weigerde hij consequent te zeggen wanneer hij geboren was. Ook over zijn jeugd wilde hij niet praten. Wel is bekend dat hij natuurkunde studeerde.

In 1990 verhuisde hij uit Rishikesh in de Himalaya naar Vlodrop, waar hij op het terrein van een voormalig klooster een houten paleis liet bouwen. Hij bewoonde daar twee kamers, die hij de laatste jaren niet meer verliet. Zijn medewerkers in de hele wereld en zelfs in het paleis sprak hij nog slechts per video toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden