United helpt Schalke 04 hardhandig uit Europese droom

Van der Sar houdt voor de vijftigste keer de nul op hoogste Europese niveau

Een excellerende doelman zorgde er lang voor dat het sprookje van Schalke 04 niet vroegtijdig uiteenspatte. Maar uiteindelijk kon ook Neuer er niet voor zorgen dat zijn ploeg in de eerste wedstrijd van de halve finale van de Champions League kansloos verloor van Manchester United. In Gelsenkirchen was de koploper van de Premier League met 2-0 veel te sterk voor de Duitsers.

Daarmee kwam er zo goed als zeker een einde aan de wonderlijke rondgang van Schalke door Europa, die langer duurde dan de Duitsers op voorhand hadden durven hopen. De ploeg, tiende in de Bundesliga, steeg dit seizoen steeds in Europese wedstrijden boven zichzelf uit, met de ongedachte uitschakeling van bekerhouder Internazionale als ultiem hoogtepunt van een droom die maar niet wilde eindigen. Tot het elftal van de onlangs aangestelde trainer Rangnick gisteren zijn meerdere moest erkennen in Manchester United, dat zich al na één wedstrijd mag opmaken voor de finale, op 28 mei in Londen.

Toch duurde het even voor Schalke capituleerde. Manchester had veel tijd nodig had om het verschil in kwaliteit ook in de stand tot uitdrukking te brengen. Steeds was er in de eerste helft doelman Neuer, die er voor zorgde dat de droom van Schalke lange tijd intact bleef. De Duitsers waren het duel nog wel met aanvallende intenties begonnen, maar moesten die offensieve plannen snel staken. Al na een halve minuut gaf Baumjohann een signaal af, met een schot op het doel van Van der Sar - die zich echter bekwaam kweet van zijn taak.

Farfan schoot in die beginfase nog een keer onzuiver voorlangs het doel, maar verder bleef Van der Sar, die gisteren voor de vijftigste keer in zijn loopbaan de nul hield in een Champions Leaguewedstrijd, eenvoudig overeind. Het was juist Neuer die zich in het doel van Schalke 04 opzichtig manifesteerde. De doelman was er verantwoordelijk voor dat Manchester United niet al voor rust een ruime voorsprong had genomen. Giggs had twee goede kansen, Hernandez verprutste een handvol mogelijkheden en ook Rooney en Park dwongen de keeper tot een redding.

Manchester United, dat dit seizoen in uitwedstrijden in de Champions League nog geen doelpunt tegen kreeg, legde na die openingsfase vrij opzichtig de tekortkomingen van Schalke bloot. Eerder was dat Europese topploegen niet gelukt. Zo schakelden de Duitsers naast Internazionale ook Valencia uit in de knock-outfase van het toernooi. Vooral in de dubbele ontmoeting met de Italianen maakte Schalke indruk. In Sar Siro werd met 5-2 gewonnen, waarna het elftal ook in Gelsenkirchen zegevierde, met 2-1. En zo bereikte 'die köningsblauen' voor het eerst in de geschiedenis de halve finale van de Champions League.

Gisteren was het krachtsverschil tussen de nummer één van Engeland, dat al twaalf keer eerder een halve finale op Europees topniveau speelde, en de nummer tien van Duitsland echter evident - al wachtte Manchester United er lang mee om het krachtsverschil ook in de score tot uiting te brengen. Maar in de 67ste minuut moest Neuer alsnog buigen, ditmaal op een inzet van Giggs. De 37-jarige middenvelder was de goalie met een lepe voetbeweging te snel af, nadat hij op maat werd bediend door Rooney.

De aanvaller voltrok twee minuten later vervolgens zelf het definitieve vonnis. Met zijn doelpunt - een eenvoudige schuiver in de hoek - kuste hij Schalke hardhandig wakker uit de Europese droom, die toch al langer had geduurd dan ooit voor mogelijk was gehouden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden