United Airlines blundert opnieuw

Geweld - United Airlines sleepte een passagier uit een toestel. Uitzonderlijk, maar overboeken doen alle luchtvaartmaatschappijen.

"Nee jongens. Mijn god, wat doen jullie?" roept een vrouw als een passagier van United Airlines hardhandig uit zijn stoel wordt getrokken. "Goed werk jongens. Goed bezig", roept een man cynisch terwijl de passagier aan zijn handen door het gangpad wordt gesleept. Het filmpje laat zien hoe de luchtvaartmaatschappij afgelopen zondag een overboeking oploste.


De vlucht van Chicago naar Louisville zat te vol, vier mensen moesten eruit, maar niemand wilde vrijwillig uitstappen. Dan maar loten, dacht United Airlines. Vier passagiers waren de klos. Een van hen weigerde op te staan. Een korte worsteling later stond de man beduusd buiten. Het bloed sijpelde van zijn kin.


En dus heeft United Airlines wat uit te leggen, alweer. Want vorige maand werden twee tienermeisjes geweigerd op een vlucht vanwege het dragen van 'onbetamelijke' kleding. De meisjes reisden met een werknemerspas en droegen beiden een legging. Leggings voldoen niet aan de kledingvoorschriften, verdedigde de maatschappij zich toen.


Nu zijn overboekingen het euvel. Toch is dat overboeken van United Airlines niet uitzonderlijk. Maatschappijen begonnen er al in de jaren vijftig mee. De reden is simpel: het is financieel aantrekkelijk.


Mensen verslapen zich. Of ze bedenken zich op het laatste moment. Sommigen missen hun aansluiting. De lege stoelen die daar het gevolg van zijn, willen luchtvaartmaatschappijen koste wat kost vullen. En dus verkopen ze meer vliegtickets dan een vliegtuig stoelen heeft. De gok is dat een aantal passagiers niet komt opdagen.


Ook in Europa zijn overboekingen de normaalste zaak van de wereld, laat claimbureau EUclaim weten: "We zien dit vooral bij netwerkoperators zoals KLM en Lufthansa." KLM zegt het aantal overboekingen tot een minimum te beperken.


Europese maatschappijen zijn verplicht een vergoeding tot 600 euro te bieden aan achterblijvers. De onfortuinlijke man uit het filmpje werd gepaaid met 800 dollar. Dat vond hij niet genoeg. Hij zei dat hij arts is en dat hij belangrijke afspraken had met patiënten.


De baas van United Airlines is inmiddels publiekelijk door het stof gegaan. "We zoeken contact met het slachtoffer om de situatie op te lossen", twitterde Oscar Munoz. Gek genoeg liet Munoz tegelijkertijd in een brief aan zijn personeel weten dat de man zich 'storend en agressief gedroeg'. Ook schreef hij achter het besluit tot verwijdering te staan.


De arts mocht overigens uiteindelijk toch terug aan boord. De vlucht vertrok met twee uur vertraging. Wie zijn plekje heeft afgestaan voor de man is onduidelijk. Een troost: United Airlines heeft na alle negatieve publiciteit voorlopig waarschijnlijk geen last meer van van overboekingen.

Publicitaire schade in China

Dat de gedupeerde arts van Chinese origine is, maakt de situatie nog pijnlijker. United Airlines strijdt met andere Amerikaanse maatschappijen om de gunst van de explosief groeiende Chinese middenstand. Woeste reacties op het Chinese sociale netwerk Weibo suggereren dat de man vanwege zijn afkomst eruit is gepikt. Het filmpje was gistermiddag al meer dan 150 miljoen keer bekeken op Weibo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden