Unilever koopt aandelen met veel stemrecht op

Exterieur van Unilever aan het Weena in Rotterdam.  Beeld ANP
Exterieur van Unilever aan het Weena in Rotterdam.Beeld ANP

Unilever heeft voor 437 miljoen euro eigen aandelen teruggekocht van de verzekeraars NN en ASR. Het zijn zogenoemde preferente aandelen die bij stemmingen op aandeelhoudersvergaderingen veel zwaarder wegen dan gewone aandelen. Stemrecht is belangrijk voor bedrijven om zichzelf te beschermen tegen ongewenste overnames.

Dat dreigde bij Unilever even te gebeuren toen het Amerikaanse Kraft Heinz meldde interesse te hebben in het Brits-Nederlandse levensmiddelenconcern. Unilever wees de avances direct af.

De aandelen die Unilever nu opkoopt, zijn goed voor 16,9 procent stemrecht. Het is nog niet duidelijk of Unilever met de nieuwe aandelen de eigen beschermingsmuur tegen overnames wil versterken. Verzekeraar ASR was voorstander van een zelfstandig Unilever en zou sowieso niet ingaan op een vijandig bod.

Stemrecht

Het levensmiddelenconcern laat weten dat het de aandelen inkoopt om de kapitaalstructuur te vereenvoudigen. Preferente aandelen maken die structuur juist ingewikkeld omdat kleine aandeelhouders met deze papieren onevenredig veel stemrecht hebben. ASR en NN bezitten slechts enkele tienden van het bedrijf, daar hoort volgens Unilever geen stemrecht van bijna 17 procent bij.

Een paar jaar geleden probeerde Unilever ook al eens de preferente aandelen van Nederlandse verzekeraars terug te kopen. Aegon ging destijds in op het aanbod, ASR en NN niet. Ditmaal zijn beide ondernemingen wel tevreden met het bod. Met 295 miljoen euro gaat het grootste bedrag naar NN, dat met de aandelen 11,4 procent van het stemrecht bezat. ASR ontvangt voor de 5,5 procent stemrecht 142 miljoen.

Unilever maakte gisteren ook bekend dat het de Australische ijsproducent Weis overneemt. Voor welk bedrag is niet bekend.

Lees ook: Gaat Unilever snijden in merken om aandeelhouders tevreden te houden?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden