Unieke trilogie voltooid

Zelfs Jeannie Longo deelde de mening dat Leontien van Moorsel in Sydney wielerhistorie had geschreven. En dat de drievoudig olympisch kampioene in de categorie van de allerbesten behoorde. De Francaise omschreef de prestaties van Van Moorsel als 'groots'.

Het zal altijd onduidelijk blijven of Longo het compliment echt meende, of dat ze zich alleen uit beleefdheid zo lovend over Van Moorsel uitliet. De twee wielrenster liggen elkaar niet. Longo vond het jammer dat ze in de tijdrit door haar vriendin, de Amerikaanse Mari Holden, naar de derde plaats was gereden. Diep in haar hart moet ze nog meer moeite gehad hebben met de winst van Van Moorsel.

Longo plaatste twee jaar vraagtekens bij de succesvolle terugkeer van Van Moorsel. Nadat de Brabantse tijdens de WK in Valkenburg de tijdrit won en in de wegwedstrijd tweede werd, vroeg Longo zich af of de urine van Van Moorsel soms in de Maas was gegooid. Die insinuerende opmerking heeft de gedachtenwereld van Leontien van Moorsel nooit verlaten.

,,Ik ben niet iemand die terug gaat schelden. Ik wil het op de fiets laten zien, maar ik haal er wel motivatie uit. Soms schiet het gewoon door je kop. Dat zal zeker het geval zijn, als ik volgend jaar het werelduurrecord ga aanvallen dat op naam van Longo staat. Op de momenten dat ik dan stuk zit, zal ik er weer even aan denken.''

Na de tijdrit kreeg Van Moorsel de felicitaties van Longo. ,,Ze deed aardig. Maar ze is gewoon een slecht verliezer.'' Die reputatie hield de Francaise, die op de laatste dag van oktober 42 jaar wordt, in Sydney hoog. Ze had tegenvallend gereden in de wegrace, omdat het parkoers slecht geprepareerd was. En in de tijdrit kon ze niet voluit gaan, omdat ze last had van een heupblessure. Anders had Van Moorsel nog moeten uitkijken.

Met haar vier medailles (drie gouden en een zilveren) werd Van Moorsel de succesvolste wielrenster uit de olympische geschiedenis. Terwijl ze na ieder plak zei niets meer van de komende onderdelen te verwachten. Na het goud in de wegrace, het koningsnummer op de Spelen, baalde Van Moorsel dat ze zo snel wegmoest uit het hossende Holland House.

Twee keer goud is toch ook goed, zei 'Tinus' tegen Michael Zijlaard, haar man en coach. Een dag later waren die gedachten verdwenen. ,,Daar is ze veel te gedreven voor'', wist Zijlaard.

In de eerste week van de Spelen had Van Moorsel een korte ontmoeting met Inge de Bruijn, de gouden zeemeermin. ,,Ze had toen al twee keer goud en was al heel erg bezig met de volgende race. Als zij dat kan, kan ik dat ook, dacht ik toen.''

Van Moorsel vond iedere vergelijking met De Bruijn mank gaan. Alleen het aantal medailles kwam overheen.

,,Het zijn twee totaal verschillende sporten. Wij hebben het geluk dat we op meer onderdelen mogen uitkomen. Mark Huizinga judoot maar één keer en haalt goud. Dat is natuurlijk net zo'n knappe prestatie.''

Voorlopig stapt Van Moorsel niet op de fiets. Misschien om boodschappen te doen, als ze daar volgende week tenminste tijd voor heeft.

Haar agenda staat vol met huldigingen. Op 4 oktober bij de Koningin, op 5 oktober in haar woonplaats Rotterdam en op 6 oktober in haar geboortedorp Boekel. Een programma waar Van Moorsel zich op verheugt. ,,Feestvieren doet geen pijn.''

De pijn van verzuring en de pijn van het volkomen kapot zitten, die wil Van Moorsel even niet voelen. Daarom laat ze de WK op de weg, over anderhalve week in Plouay, en de WK baan, eind deze maand in Manchester, schieten. ,,Vorig jaar maakte ik de fout door na mijn wereldtitel in Treviso naar de WK baan te gaan. Terwijl ik helemaal leeg was. Dat ben ik nu ook. Niet lichamelijk, maar in mijn kop.''

Bij het inrijden voor de tijdrit reed Van Moorsel lek. De toevallig voorbij fietsende Erik Dekker stond zonder moment van aarzeling zijn wiel af.

,,Dat vond ik zo lief van hem, het was een superwiel.'' Een goede sfeer doet wonderen bij Van Moorsel. ,,Als het tussen mijn oren niet goed zit, zie je dat terug in mijn prestaties. Dat slaat meteen op mijn poten.''

Na iedere medaille wees Van Moorsel naar de inbreng van Michael Zijlaard, de man die haar uit diepe dalen sleurde en naar hoge toppen bracht. ,,Hij weet precies waar hij me moet raken om een tandje bij te schakelen. Laat ze het maar zien, al die mensen die je hebben laten vallen, zegt hij steeds tegen me.''

Van Moorsel heeft nog een contract van een jaar bij Farm Frites. Na het WK tijdrijden in 2001 sluit ze haar carrière in de topsport af. De komende maanden gaat zij samen met de stichting Rotterdam Topsport een jeugdproject opzetten.

En Zijlaard weet dat ze daar al haar energie in zal stoppen. ,,Leontien heeft een enorme drive. Zo heeft ze ook het plan om eens de marathon van New York te lopen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden