Unieke carrière Timmer dooft plotseling uit

HEERENVEEN (ANP) - Op vele belangrijke toernooien leek Marianne Timmer de regie in handen te hebben. De vrouw die als geen ander wist te pieken, veroverde op die wijze drie olympische titels (in 1998 en 2006) en kroonde zich in 2004 tot eerste Nederlandse wereldkampioene sprint ooit. Haar afscheid wist Timmer niet naar haar hand te zetten. Dinsdag, op de slotdag van de NK sprint, doofde haar unieke carrière plotseling uit.

Aanvankelijk had de 36-jarige geboren Sappemeerse haar loopbaan willen beëindigen bij de Winterspelen van Vancouver in 2010. Enkele maanden voor dat evenement werd ze bij een wereldbekerwedstrijd in Heerenveen echter onderuitgeschoffeld door een Chinese rijdster, waarbij Timmer een zware enkelbreuk opliep. Nadat ze door die kwetsuur de Spelen had gemist, besloot ze nog een jaar aan haar carrière vast te plakken en richtte ze haar vizier op een grandioos afscheid bij de WK afstanden in Inzell, komende maart. Maar ook dat was haar niet gegund.

Timmer werd in de aanloop naar de NK sprint geveld door een fikse griep en lag enkele dagen voornamelijk in bed. Ze verloor daarbij zoveel kracht dat ze maandag futloos aan de start verscheen. Na haar teleurstellende optreden op de 500 meter (veertiende), verliet ze de Friese schaatstempel Thialf via de achterdeur. Een dag later zette ze prompt een punt achter haar loopbaan. Timmer had clementie nodig van de schaatsbond KNSB om nog dit seizoen in actie te kunnen komen. Daar paste ze voor. ,,Ik wil niet alsjeblieft op mijn knieën gaan voor een startbewijs. Dat is mijn eer te na.''

Olympisch goud

In 1998 was de blondine nog onbekend bij het grote publiek, toen ze in Nagano internationale faam verwierf door olympisch goud op de 1000 meter te winnen. Enkele dagen later steeg ze nog een keer boven zichzelf uit, toen ze ook op de 1500 meter de overwinning greep. Die verbazingwekkende prestatie werd treffend weergeven door de NOS-commentator die uitsprak: 'Timmertje, Timmertje, wat doe je nu?'

Timmer was in één klap een Bekende Nederlander, maar kreeg vervolgens ook te maken met dieptepunten. Ze wilde haar eigen commerciële ploeg opzetten (met als coach Wopke de Vegt), maar dat plan mislukte faliekant en kostte haar behoorlijk wat geld. De schaatsster trouwde met haar coach, de excentrieke Amerikaan Peter Mueller, en zag - mede daardoor - de relatie met haar ouders vertroebelen. Enkele jaren later liep het huwelijk op de klippen, werd de band met haar ouders hersteld en kwam Timmers privéleven in rustiger vaarwater.

Wereldtitel sprint

Dat had ook positieve gevolgen op de ijsbaan. In 2004 slaagde ze als eerste Nederlandse vrouw erin de wereldtitel sprint te veroveren, waarna Timmer, die inmiddels een relatie had aangeknoopt met voormalig Feyenoorddoelman Henk Timmer, ook als vanouds excelleerde bij de Winterspelen van Turijn. Zeer verrassend won ze de 1000 meter.

Na die derde gouden medaille op de Spelen werd ze nog tweemaal Nederlands kampioene sprint. Ze hoopte vurig om nog met een fraai hoogtepunt haar imposante loopbaan te kunnen afsluiten, maar dat was haar niet gegeven. ,,Het heeft niet zo mogen zijn.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden