Unicef: El Niño bedreigt miljoenen kinderlevens

Beeld epa

Het natuurverschijnsel El Niño is het afgelopen jaar zo krachtig geweest dat honger, droogte en overstromingen de gezondheid en het leven van miljoenen kinderen bedreigen. Alleen al in zuidelijk- en Oost-Afrika hebben 26,5 miljoen kinderen dringend hulp nodig, zo meldt VN-kinderrechtenorganisatie Unicef.

Volgens Unicef hebben één miljoen kinderen direct behandeling nodig wegens acute ondervoeding. Er is alom gebrek aan voedsel en drinkwater. Bovendien breken er levensbedreigende ziekten uit als knokkelkoorts, diarree en cholera. Veel kinderen gaan hierdoor niet meer naar school. Dikwijls hebben ze niet meer dan een maaltijd per dag.

El Niño creëerde in Zuid-Amerika een voedingsbodem voor de verspreiding van de zikamug, verantwoordelijk voor knokkelkoorts, gele koorts en chikungunya, een koorts die onder meer ernstige spier- en gewrichtspijnen veroorzaakt. Unicef vreest bovendien dat het weer de overdracht van hiv in de hand werkt. Ondervoede kinderen hebben twee tot zes keer meer kans om te overlijden aan het virus.

Hoge temperaturen
El Niño is een natuurfenomeen dat zich om de drie tot zeven jaar voordoet. Warm oceaanwater uit de Stille Oceaan stroomt naar het oosten en zorgt voor hevige regenval in Zuid-Amerika, maar ook voor extreme droogte op het Afrikaans continent. Het El Niñojaar 2015-2016 was één van de zwaarste ooit, zo meldt Unicef, en leidde tot de hoogste globale temperaturen in meer dan 130 jaar.

Unicef vreest dat de weerkundige tegenpool, La Niña, eveneens een bedreiging zal vormen. In dit geval is er sprake van extreme kou die in sommige gebieden, vooral in Azië, zorgt voor zware neerslag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden