Ullrich geeft een duidelijk signaal

Als het WK voetbal op een teleurstelling uitloopt, hebben de Duitsers altijd Jan Ullrich nog. Ruim twee weken voor de Tourstart nadert hij topvorm.

Zijn postuur oogt nog wat fors, zijn pedaaltred laat echter weinig aan duidelijk te wensen over. Het kondigde zich in de Ronde van Italië al aan, in de Ronde van Zwitserland wordt het deze week bevestigd. Jan Ullrich, het eeuwige zorgenkind van de wielersport, lijkt op tijd klaar te zijn voor de Tour. Volgende maand wil hij na het afscheid van Lance Armstrong zijn zege uit 1997 eindelijk een vervolg geven.

Twee maanden geleden werd nog lacherig gedaan over Ullrich, inmiddels wordt hij toch weer met Ivan Basso als de enige favoriet voor de Ronde van Frankrijk gezien. De Tour begint op 1 juli in Straatsburg.

Gisteren maakte T-Mobile als collectief indruk in Zwitserland. In de slotbeklimming naar Leukerbad, waar de jonge Zwitser Steve Morabito zijn erelijst als beroepsrenner opende, nam de roze brigade rond Ullrich het heft helemaal in handen. Kirchen, Guerini en Gerdemann lieten zien dat een oud cliché in de wielersport nog altijd een hoog waarheidsgehalte heeft: een ploeg is zo sterk als de aanvoerder.

En die wordt zichtbaar beter met de week. Nadat een knieblessure en - opnieuw - motivatieproblemen zijn seizoen een valse start hadden gegeven kwam hij pas eind april in competitie. In de Ronde van Romandië reed hij nog anoniem in de achterhoede mee. In de Giro won hij de lange, vlakke tijdrit naar Pontedera overtuigend. In Zwitserland wil hij zich vooral bergop testen.

Dinsdag had hij zich al van zijn aanvallende kant laten zien, gisteren liet hij zijn ploeg oefenen in het controleren van een koers. Noch in de etappezege noch in de eindoverwinning gaan zijn interesse uit, liet Ullrich alvast weten. Voor hem telt dit jaar alleen het geel in Parijs.

Maar uit zijn gedreven rijden in Zwitserland spreekt een duidelijk statement, gericht aan het adres van Ivan Basso. Diens ploegleider Bjarne Riis deed in april nog heel laatdunkend over de Duitser die tien kilo te zwaar zou zijn. „Misschien heeft Basso wel te vroeg gepiekt”, voerde Ullrich deze week de strijd ook verbaal alvast wat op.

Een lange vlucht van zes renners bracht gisteren de beslissing. Op de 13 kilometer lange, maar niet erg steile klim naar het skistation Leukerbad bleven alleen de Belg Van Goolen (Discovery Channel) en Morabito (Phonak) voorin nog over. De 23-jarige Zwitser was in de sprint na 228 kilometer veel sneller dan Van Goolen. De Belg brak in januari nog zijn heup.

Het eerste peloton kwam iets meer dan 10 seconden tekort om de vluchters terug te pakken. De Spanjaard Angel Vicioso, uit de omstreden Würth-ploeg, nam de leiding in het algemeen klassement over van de Belg Nick Nuyens. Vicioso eindigde achter Van Goolen als derde. Ullrich kwam als zesde binnen en staat in het klassement zevende, op zestien seconden.

Michael Boogerd liet eveneens zien dat hij de goede vorm voor de Tour begint te krijgen. De Rabocoureur eindigde als 24ste op een goede halve minuut van de winnaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden