'Uittocht Palestijnse christenen dreigt'

WINNIPEG - Steeds meer christelijke Palestijnen ontvluchten de door Israël bezette gebieden. Dat zei de Palestijnse lutherse bisschop Munib Younan op de assemblee van de Lutherse Wereldfederatie (LWF) in het Canadese Winnipeg.

Volgens hem is alleen al tussen 2001 en 2002 tien procent van de Palestijnse christenen uit Bethlehem vertrokken. ,,Ik vrees dat er over tien jaar geen christenen meer in deze gebieden wonen'', zei Younan. ,,Maar wat is het Heilig Land zonder christenen?''

Als reden voor de uittocht van Palestijnse christenen noemde Younan de Israëlische bezetting, de toenemende onveiligheid en de rampzalige economische omstandigheden in de bezette gebieden. De werkloosheid onder de Palestijnen bedraagt 70 procent en de helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens, aldus de bisschop.

Een ander probleem is de dreigende sluiting van het Augusta Victoria ziekenhuis in Jeruzalem. Dat is voor Palestijnen de enige plaats waar ze goede verzorging kunnen krijgen, maar door Israëlische belastingverhoging zou het ziekenhuis moeten sluiten. Younan beschuldigt de Israëliërs ervan het ziekenhuis opzettelijk tegen te werken.

Dinsdagavond hebben honderden christenen in Winnipeg tegen de Canadese regering gedemonstreerd. Die weigerde visa te verstrekken aan ruim vijftig deelnemers uit ontwikkelingslanden. De regering is bang dat de deelnemers asiel aanvragen. De lutheranen hebben het inreisverbod in een brief aan de regering scherp bekritiseerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden