Uitstervende witte neushoorn duikt op in Spaans circus

De witte neushoorn Zimba, die door safaripark Beekse Bergen is gefokt in het kader van een Europees programma om de soort in stand te houden, blijkt te zijn doorverkocht aan een Spaans circus.

In Spanje is daarover ophef ontstaan en ook directeur W. Verberkmoes van het safaripark in Hilvarenbeek maakt zich boos. Boosdoener is de dierentuin van Fuengirola, die pas kort aan het fokprogramma meedoet. Om toegelaten te worden moet een dierentuin aan educatie doen, het belang van het dier vooropstellen en dus zeker niet bevorderen dat een neushoorn in de circuspiste belandt om daar een of ander maf kunstje te vertonen.

“Geen enkel dier”, vindt Verberkmoes. “Dus ook geen olifanten, beren, apen en ga zo maar door.”

De directeur van de dierentuin beweert dan wel dat hij Zimba heeft uitgeleend, in plaats van verkocht, maar dat verandert niets aan de zaak. “Moreel kan het niet door de beugel. Er zijn misschien nog 5 000 witte neushoorns in heel Afrika. Begin deze eeuw waren dat er nog enkele honderdduizenden. Bonafide moderne dienentuinen zouden zoiets nooit doen. Met geen enkel dier. Wij dachten met Fuengirola zo'n dierentuin te hebben, vandaar dat Zimba daar voor reproduktie heen is gegaan.”

Juridisch kan het Nederlandse safaripark overigens niets doen. De transactie met Fuengirola was volstrekt legaal. Wel is Verberkmoes van plan de kwestie in dierentuinland algemeen bekend te maken door een artikel te schrijven in 'EASA-Nieuws', het blad van de Europese Dierentuinfederatie. “Opdat alle directeuren weten wat er gebeurd is, zodat het nooit meer gebeurt.”

Volgens persbureau AP is de rinoceros maandag na een klopjacht van vier dagen in beslaggenomen door de Spaanse politie. Zimba werd door de eigenaren van het circus aan de politie overgedragen.

Volgens de Spaanse politie heeft directeur Francisco Dominguez van de Zoo in Fuengirola het beest onder valse voorwendselen uit Nederland geimporteerd. “Holland verkocht het uitsluitend voor de voortplanting aan de dierentuin van Fuengirola en de dierentuin verkocht het illegaal aan het circus”, zei een woordvoerder.

Begin vorige maand gelastte de politie dat het dier in Barcelona moest blijven, terwijl Zimba's status werd onderzocht. Maar toen de justitie de neushoorn op 29 oktober bij het circus in beslag wilde nemen, bleek het naar elders te zijn gebracht. De politie arresteerde twee dierentuinmedewerkers die weigerden te zeggen waar Zimba was. De mannen werden na ondervraging vrijgelaten en de politie begon een rinocerosjacht in Madrid en Barcelona.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden