Uitgesmeerd kampioenenbal gaat weer van start

Real Madrid-Manchester United en AC Milan-Barcelona krakers in eerste knock-outronde Champions League

In het volle licht van de schijnwerpers wordt deze week de Champions League hervat, en in de schaduw daarvan ook de Europa League, waarin Ajax nog de enige Nederlandse vertegenwoordiger is. De meeste aandacht gaat morgen uit naar het treffen van de grootmachten Real Madrid en Manchester United, de kraker in de eerste knock-outronde van het voornaamste Europese toernooi. Volgende week staan daarin AC Milan en Barcelona tegenover elkaar. Voor de vierde achtereenvolgende keer worden de duels in de achtste finales van de Champions League uitgesmeerd, in dit tijdperk van de tv-exposure en de daaruit voortvloeiende steeds vettere contracten. Deze week worden vier wedstrijden afgewerkt (vanavond twee en morgen twee) en volgende week de andere vier. De returns worden drie weken later gespeeld, wat inhoudt dat de ronde een volle maand beslaat, tot medio maart.

Vanavond staan Valencia en Paris Saint-Germain tegenover elkaar: een inmiddels onder een zware schuldenlast zuchtende Spaanse blikvanger van weleer tegen een van de symbolen van de nieuwe rijkdom in het internationale voetbal. Meer tot de verbeelding spreekt de ontmoeting tussen Celtic, de Schotse verrassing in dit stadium, en de Italiaanse koploper Juventus.

Morgen speelt Sjaktar Donetsk tegen Borussia Dortmund. Bij gebrek aan Russische clubs is Sjaktar de enige vertegenwoordiger van het dankzij vaak schimmige geldstromen in kracht toenemende Oost-Europese clubvoetbal. Bij de Oekraïense club wordt een relatief stabiel beleid gevoerd, sinds 2004 al aan de hand van de Roemeense coach Lucescu. In 2009 werd de Europa League gewonnen en twee jaar later werd de kwartfinale van de Champions League al bereikt.

Maar alle ogen zijn morgen uiteraard gericht op Real Madrid-Manchester United, de ontmoeting ook van Mourinho en Ferguson, twee van de beste coaches van het moderne tijdvak. En van de steraanvallers Ronaldo en Van Persie, de enige vooraanstaande Nederlander op het allerhoogste niveau. De vraag is vooral wat Real Madrid en Mourinho nog kunnen uitrichten in een seizoen waarin de achterstand op Barcelona in de nationale competitie al onoverbrugbaar is. Real, dat in de voorgaande twee seizoenen in de halve finale strandde, droomt al langer van de tiende eindzege in het belangrijkste Europese toernooi in zijn clubhistorie, maar op de eventuele weg daarheen doemt met Manchester United in een relatief vroeg stadium al een hindernis van formaat op.

Volgende week wachten dan de resterende achtste finales: Porto-Malaga en Arsenal-Bayern München op dinsdag en Galatasary-Schalke 04 en AC Milan-Barcelona op woensdag.

Na afronding van de groepsfase kon er nog een lijst van tien in de Champions League actieve Nederlanders worden opgesteld, één trainer en met enige goede wil negen spelers. Maar door blessures en transfers is die al schamele inbreng verder gedecimeerd. De trainer, Stevens, werd bij Schalke 04 ontslagen. Van de spelers vielen er drie af: de geblesseerde Afellay (Schalke) en De Jong (AC Milan) en de door AC Milan aan Fulham verhuurde Emanuelson. Sneijder kwam erbij na zijn transfer van Internazionale naar Galatasaray, waar ook de Nederlandse Marokkaan Amrabat speelt. De overige Nederlandse spelers zijn Huntelaar (Schalke), Van Persie en Büttner (Manchester United), Robben (Bayern München) en Van der Wiel (Paris Saint-Germain).

Donderdag treft Ajax de Roemeense koploper Steaua Boekarest in de Arena in de zestiende finales van de Europa League, waarvan volgende week al de returns worden afgewerkt. Als Ajax dat doorstaat, wacht Chelsea of Sparta Praag als volgende tegenstander.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden