UCI schuift problemen voor zich uit: licentie voor Astana

Voorzitter Cookson kaart de problemen aan. Dat is in elk geval winst.

UCI-voorzitter Brian Cookson dekte zich voorgaande dagen vast in met mooie woorden. Voor het geval de licentiecommissie van de internationale wielerunie Tour de Francewinnaar Astana deelname aan de World Tour in 2015 zou ontzeggen. "Wij doen meer dan welke sport ook om doping te beteugelen." Een statement bleef uit, werd gisterenavond laat duidelijk. De Kazachse ploeg, waar voorgaande maanden liefst vijf dopinggevallen aan de oppervlakte kwamen, kreeg alsnog een licentie voor komend seizoen.

En dus kunnen gele truidrager Vincenzo Nibali en zijn Nederlandse ploeggenoten Lars Boom en Lieuwe Westra hun training voorzetten. De UCI kwalificeerde de vijf dopingovertredingen, twee bij het profteam, drie bij de opleidingsploeg, in een eerder stadium als geïsoleerde incidenten. Dat de ploeg, de staf en sommige (oud)renners deze week door de Italiaanse media in verband werden gebracht met de omstreden dopingarts en vertrouweling van Lance Armstrong, Michele Ferrari, vindt de mondiale wielerbond aanleiding voor een separaat onderzoek.

De UCI zit met het dossier in zijn maag. Zoveel is wel duidelijk meent wieleranalyticus en oud-renner Maarten Ducrot. "Neem alleen al de commerciële belangen. De bond heeft met hangen en wurgen achttien World Tourploegen voor volgend jaar."

Er zijn maar weinig teams die tegen de achtergrond van een opkrabbelende economie de benodigde financiële garanties kunnen overleggen nodig voor een World Tour-licentie, vreest Ducrot. Astana rijdt op Kazachs overheidsgeld, petrodollars om precies te zijn.

Zelfs al had Cookson Astana een licentie geweigerd, dan nog is het de vraag of de ploeg van teambaas Alexandre Vinokoerov zomaar uitgesloten had kunnen worden. De UCI beet twee jaar geleden in een soortgelijke zaak in het stof bij het internationaal sporttribunaal CAS. Het Russische Katoesja werd door het Hof in het gelijk gesteld.

Wel of geen licentie, de belofte van Cookson bij zijn aantreden in september 2013 om schoon schip te maken krijgt maar langzaam vorm. De oorzaak moet de sportkoepel met name bij zichzelf zoeken, meent Frank van Eekeren van de Universiteit Utrecht die onderzoek doet naar 'good governance' in de sport. "Laat de UCI eerst zelf schoon schip maken. Nog steeds wordt doping niet als een heel groot probleem gezien. Daardoor heeft de UCI zich in een ongeloofwaardige positie gemanoeuvreerd."

Voor de beeldvorming van de wielersport die "toch al onder nul" was gedaald, aldus Ducrot, is een licentietoewijzing zorgelijk. Al kan je je afvragen, kijkend naar de reputatie van Astana, hoe zwaar de dopinggevallen en beschuldigingen moeten zijn wil de ploeg zijn papieren verspelen. Lance Armstrong reed er, net als Alberto Contador, Vinokoerov met in het spoor een half peloton coureurs die tijdens hun verblijf bij Astana werden betrapt op doping. Met uitzondering van Armstrong dan, hoewel zijn bloedwaarden bij de Kazachse ploeg argwaan opriepen.

Je kunt ter verdediging van de UCI aandragen dat Cookson "te maken heeft met een erfenis", zegt Van Eekeren. Cooksons voorgangers Hein Verbruggen en Pat McQuaid hielden gevoelige materie liever onder de pet. De Brit kaart ze aan. Dat is winst. Maar daarmee, stelt Van Eekeren vast, geeft Cookson de UCI nog lang niet het label "fatsoenlijk sportbestuur".

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden