Twitters nieuwste aanwinst: de paus

Paus Benedictus XVI, vorig jaar bij de lancering van een nieuwe Vaticaanse website. Beeld AFP
Paus Benedictus XVI, vorig jaar bij de lancering van een nieuwe Vaticaanse website.Beeld AFP

Goed nieuws voor fans van paus Benedictus XVI: hij is live te volgen op Twitter. Het account @pontifex is zojuist gepresenteerd in Rome.

Tijdens de persconferentie werd duidelijk dat Benedictus nog niet direct van wal steekt. Zijn eerste tweets verschijnen op 12 december. Hij beantwoordt dan vragen van twitteraars.

Het versturen van de tweets wordt overgelaten aan de Amerikaanse journalist Greg Burke, eerder dit jaar aangesteld als communicatieadviseur van de Vaticaanse persdienst. Benedictus zelf staat bekend als een absolute digibeet. Brieven en interne memo's schrijft hij nog altijd met de hand.

De accountnaam @pontifex 'is goed gekozen', vertelde Burke maandagochtend. 'Het betekent 'paus', maar ook 'bruggenbouwer'. De paus wil contact leggen met iedereen.' Benedictus volgt overigens geen andere twitteraars, alleen de Pontifex-accounts in andere talen. Een daarvan is @pontifex_ar, een Arabisch account.

Eerder al voorzichtig begonnen
De paus had al enige ervaring met sociale media. Vorig jaar verscheen de eerste en tot nu toe enige tweet van zijn hand, toen gepubliceerd via het account van het Vaticaan.

In een Engelstalige tweet schreef de paus: 'Geprezen zij onze Heer Jezus Christus! Met gebeden en zegeningen, Benedictus XVI'. Het bericht leverde tienduizenden volgers op, wat reden was voor de paus om zich op persoonlijke titel te mengen in het digitale gekwetter.

'Geloof verspreiden via sociale media'
Twee jaar geleden riep de paus priesters op gebruik te maken van sociale media om op die manier in contact te komen met mensen met een ander geloof. Via Twitter, Facebook en blogs zouden zij het evangelie verder moeten verspreiden.

Ook bezit het Vaticaan een eigen kanaal op videowebsite Youtube en worden de preken van de kerkvader gepubliceerd op de website Vatican.va. De vraag is of de paus ook zal reageren op 'direct messages', een twitteroptie waarmee gebruikers persoonlijke berichten kunnen versturen. Het Vaticaan gaat tot nu toe zeer zorgvuldig om met public relations.

'Sociale media kunnen ook zorgen voor verwarring en koude'
De paus heeft laten doorschemeren niet louter positief te staan tegenover sociale media. Tijdens de World Communications Day in mei waarschuwde de kerkvader tegen het gevaar van ongenuanceerde twitterberichten. "Wanneer spreken en zwijgen niet op elkaar aansluiten, stopt de communicatie. Het kan leiden tot een sfeer van verwarring en koude", aldus de paus.

Hij noemt sociale media een geschenk voor de mensheid, 'zolang de deelnemers aan het gesprek niet nalaten om hun eigen innerlijke leven te cultiveren'. Het Twitteraccount van de paus wordt vandaag bekend gemaakt tijdens een persconferentie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden