Twist over boomkap voor sportveld

Met de aanleg van een atletiekbaan en sportvelden op een oud landgoed lapt Nijmegen de regels aan zijn laars. Dat stellen drie milieugroepen en omwonenden. Maar de wethouder vindt dat iedereen moet inschikken.

In de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen op 7 maart twist Nijmegen over het landgoed de Driehuizen, dat twee jaar geleden door de gemeente is gekocht. Met een krappe meerderheid (20 tegen 19) besloot de gemeenteraad vorig jaar dat ongeveer vier hectare bos plaats moet maken voor sportvoorzieningen. Maar de aanleg van velden, banen en clubhuizen loopt vertraging op door bezwaren tegen kap- en bouwvergunningen.

“We kunnen niet anders“, stelt Alex de Meijer van Milieudefensie. “De gemeente omzeilt de wet- en regelgeving door gebruik te maken van het bestemmingsplan uit 1962. Daarin is wel een combinatie van sport-, speelterrein en bos voorzien, maar wij denken dat daarmee is bedoeld dat je met je badmintonracket onder de arm naar het bos fietst of er een plaid uitspreidt om te picknicken, niet dat er bomen worden gekapt voor een sportcomplex.“

De Driehuizen, dat via Groesbeek en de Mookerhei aansluit op het Duitse Reichswald, maakt deel uit van de Ecologische Hoofdstructuur, staat in het Streekplan dat de provincie vorig jaar heeft vastgesteld. Die EHS mag niet worden aangetast. Door zich op het oude bestemmingsplan te baseren, ontloopt de gemeente een toets aan het Streekplan, stellen de milieugroepen.

“Als de gemeente hier een sportcomplex wil, moet ze het bestemmingsplan wijzigen“, zegt De Meijer. “Nijmegen bewandelt een sluiproute en als deze gemeente dat mag doen, dan doen anderen het straks ook.“

Wethouder Paul Depla (PvdA) is het gedram van de milieubeweging beu. “Ze hebben elke rechtszaak tegen de rooivergunning tot aan de Raad van State verloren en nu komen ze met bezwaren tegen de bouwvergunningen. Ze hebben alleen oog voor hun eigen gelijk, terwijl iedere partij inschikkelijkheid zou moeten tonen. De sportclubs krijgen niet de maximale groei, want zij zien ook de waarde van de natuur. En de gemeente haalt niet de volle winst uit de grond. Alleen de milieuorganisaties doen geen water bij de wijn.“

Volgens Depla komt er een nieuw bestemmingsplan wanneer de sportvoorzieningen gereed zijn. “Daar is niks verkeerd aan, want in dit gebied wordt al zeventig jaar gesport, de hockeyclub is er in 1930 begonnen. Elders in Nijmegen-Oost groeiden twee voetbalclubs uit hun jasje en de atletiekbaan was te krap. We maken graag ruimte om kinderen te laten sporten. Door de verhuizing van de sportclubs komt elders ruimte vrij voor huizenbouw, maar we zorgen ook voor nieuwe natuur op een voormalig campingterrein op de heuvelrug bij Groesbeek die van grote ecologische waarde is. En dankzij de aankoop door de gemeente is twintig hectare van het landgoed nu toegankelijk voor het publiek.“

Voor coalitiepartner GroenLinks, die in de gemeenteraad tegen de kap van bomen heeft gestemd, is de kwestie een belangrijk verkiezingsthema. Fractievoorzitter Wouter van Eck rekent erop dat het nieuwe college van b. en w. het krappe raadsbesluit zal terugdraaien. “Met al die bezwaren zal het een keer ergens stranden. Dat kun je beter voor zijn.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden