Twee regenboogtruien op één dag

Michael Rogers werd in gisteren in Bardolino wereldkampioen tijdrijden. De 24-jarige Australiër met een Nederlandse moeder verwees Rich en Vinokoerov naar zilver en brons.

AMSTERDAM - Vóór de start van de tijdrit werd hij al door UCI-president Hein Verbruggen gehuldigd als wereldkampioen tijdrijden. Van 2003. Door de bekentenis van David Millar dat hij epo had gebruikt was Michael Rogers alsnog een plaatsje opgeschoven. In Bardolino kreeg hij de gouden medaille die Millar heeft moeten inleveren. Enkele uren later mocht de Australiër zich voor een nieuwe regenboogtrui op het podium melden. Dit keer als de beste tijdrijder van de wereld van 2004.

Of, als de beste van het WK. Aan het Gardameer ontbraken de mannen die beschouwd worden als de grootste specialisten. Lance Armstrong heeft allang vakantie, Jan Ullrich is door een virusinfectie geveld, olympisch kampioen Tyler Hamilton is in het dopingweb verstrikt geraakt en de man van het zilver in Athene, Vjatsjeslav Ekimov, heeft het WK ook maar geschrapt.

Rogers kon daar niets mee. Thuisblijvers hebben nooit recht van spreken, en wie weet had de renner van QuickStep ze gisteren allemaal wel geklopt. Want hij excelleerde. Al dertig meter voor de streep kon Rogers zijn vuist ballen en juichend over de streep gaan. Met een gemiddelde van 48,7 per uur reed hij een kilometer per uur harder dan de nummer twee, de Duitser Michael Rich en nummer drie Aleksander Vinokoerov. De Kazak verbaasde iedereen met het grote ovale voorste tandwiel dat hij op de fiets had gemonteerd. De verrassing was de 24-jarige Zweed Gustav Larsson, die vierde werd.

De nieuwe wereldkampioen heeft Nederlands bloed door de aderen stromen. Zijn moeder, Sonja Keetels, is een geboren Rotterdamse. Toen zij drie jaar oud was, kort na de Tweede Wereldoorlog, emigreerde ze met haar ouders naar Canberra. Daar trouwde ze met Ian Rogers. Van haar drie zonen is Michael de jongste. Hij kreeg in Canberra -zoals alle Australische renners- een opleiding op de baan. De vermaarde, spijkerharde trainer Charlie Walsh maakte van hem een vuurvreter.

In zijn thuisland wordt Rogers gezien als dé man die ooit de Tour de France kan winnen. Zesvoudig winnaar Lance Armstrong voedde die gedachte vorig jaar door hem te betitelen als potentiële opvolger. Dat was in de periode dat de jonge prof zijn grote doorbraak beleefde. Hij won drie etappekoersen achter elkaar: de Ronde van België, de Ronde van Duitsland en de Route du Sud. Vooral in tijdritten viel hij op. In Duitsland reed hij op een vlak en technisch parcours van 40 kilometer Jan Ullrich op 1.10 minuut. Dat was kort voor de Tour.

Het debuut van Rogers in de Tour (42ste) was niet wat hij ervan had gehoopt. Ook dit jaar kwamen zijn hooggespannen verwachtingen niet uit. Hij eindigde redelijk anoniem als 22ste. 'Dodger' ging zich daarna richten op de olympische tijdrit. In Vouliagmeni was hij twee seconden te traag voor het podium.

Sindsdien stond alles in het teken van het WK. In Bardolino moesten de gemengde gevoelens over het WK van 2003 worden uitgewist. In Hamilton was hij gevallen, en toch nog tweede geworden achter Millar. Omdat de Schot werd ontmaskerd werd Rogers in augustus formeel uitgeroepen tot wereldkampioen. In de GP des Nations mocht hij één keer in de bijbehorende trui rijden.

Gisteren lag er een route klaar die voor hem getekend leek: met twee nijdige klimmetjes en veel vals plat. De laatste maand reed Rogers elke week over het parcours, soms drie keer achter elkaar. Hij woont er minder dan een uur rijden vandaan. In het dorpje Gorla Minore leeft hij samen met de Italiaanse Alessia. Zij was gisteren de eerste die hem omhelsde.

,,Een ander leven als wielrenner begint'', zei Rogers na binnenkomst. Hij droeg zijn overwinning op aan jeugdvriend Mark Carter, die dit voorjaar overleed nadat hij van de trap was gevallen. ,,We fietsten vroeger veel samen, het was vreselijk te horen dat hij overleden was. Voor mijn gevoel was hij vandaag bij me.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden