Twee megalomane Romeinse keizers

CD Pop
Jay-Z & Kanye West - Watch the Throne (Roc-A-Fella records)

Mensen zijn slechts onderdeeltjes in een menigte. Maar wat is een menigte, vanuit het perspectief van een koning? En wat stelt die koning op zijn beurt voor, als je een god bent? En die god, ten slotte, is weer niets in de ogen van een ongelovige, beneden in de menigte.

Zo ongeveer gaat het refrein van het eerste nummer op de langverwachte samenwerking tussen Kanye West en Jay-Z, de twee alfamannetjes van de hiphop. Hiërarchieën liggen nooit vast in een natuurlijke orde. Er liggen altijd uitdagers op de loer, en niemand die dat beter weet dan degene die zich naar de top gevochten heeft en nu op de troon zit.

Hiphop is bij uitstek een subcultuur waarin het draait om hiërarchie, en Watch the Throne is een conceptalbum over die thematiek.

De titel kun je dan ook op twee manieren uitleggen, in de zin van 'bewonderen', en van 'oppassen voor'. We worden uitgebreid uitgenodigd om de weelde van de twee hiphopkeizers te bewonderen. Jay-Z schept op dat hij nu Rolls Royce rijdt en Rilke leest. Thuis hangt Basquiat aan de muur en zit Beyoncé op de bank.

Maar die weelde heeft een prijs. Want keizer Jay-Z weet dat 'Rome kan branden', rapt hij in het laatste nummer van de plaat, Why I Love You. Kanye vult aan dat hij een lichte slaper is. Je moet immers altijd op je hoede blijven voor een Brutus.

Ze fantaseren samen over die dag dat ze van de troon gestoten zullen worden door hun uitdagers, en eindigen de plaat haast lachwekkend megalomaan met een citaat van de kruiswoorden van Christus: 'Vergeef hen, ze weten niet wat ze doen'.

Die dag is nog niet direct aanstaande, want in de meeste tracks hebben de twee hun zaakjes goed voor elkaar. Al klinkt Kanye West niet overal meer zo vers en sprankelend als toen hij net bekend werd als producer. Je begint zijn maniertjes te herkennen. Misschien moeten onze twee Romeinse keizers dus iets minder geobsedeerd door aanvallen van barbaren van buitenaf, en iets alerter op de dreigende decadentie in de eigen hofhouding.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden