Twee kandidaten met een geweldige staat van dienst

De bondscoach

Joachim Löw (56) trad aan na het WK van 2006, waar hij als assistent van Jürgen Klinsmann in eigen land derde werd. Op zijn eerste EK in 2008 verloor de oud-trainer van onder meer VfB Stuttgart en Fenerbahçe de finale van Spanje om twee jaar later op het WK in Zuid-Afrika derde te worden. Na een halve finale op het EK 2012 werd Die Mannschaft in 2014 in Brazilië wereldkampioen. De aanloop naar het EK verliep de afgelopen weken wat moeizaam met een thuisnederlaag in de oefenwedstrijd tegen Slowakije, maar Löw gaf van tevoren al aan dat de oefenduels vooral bedoeld waren om veel spelers aan het werk te zien.

Ook bij Spanje staat met Vicente del Bosque (65) een ervaren bondscoach aan het hoofd. Aangetreden na de EK-winst van 2008 onder Luis Aragonés leidde hij de Spanjaarden naar de wereldtitel in 2010 en een nieuwe EK-zege in 2012. De afgang op het WK 2014 kwam dan ook totaal onverwacht. De openingwedstrijd tegen Nederland ging met 5-1 verloren en een nederlaag tegen Chili betekende uitschakeling in de groepsfase, ondanks winst daarna op Australië. Spanje kwalificeerde zich moeiteloos voor het EK, maar verloor dinsdag in Getafe de laatste oefenwedstrijd met 0-1 van Georgië.

De oudgedienden

Van de 23 Duitse spelers die meegaan naar Frankrijk, maakten er dertien ook deel uit van de selectie die in Brazilië wereldkampioen werd. Onder anderen Philipp Lahm, Per Mertesacker en Miroslav Klose stopten als international, waardoor de 31-jarige aanvaller Lukas Podolski nu met 128 interlands de meest ervaren speler is. Ook middenvelder Bastian Schweinsteiger (115 interlands) zit weer bij de selectie, maar het is de vraag hoe fit hij is, nu hij nog herstelt van een knieblessure. Marco Reus moest net als in 2014 geblesseerd afzeggen. Mario Gomez was al bijna afgeschreven, maar de 30-jarige spits lijkt weer speeltijd te krijgen na een seizoen waarin hij spelend voor Besiktas topscorer van Turkije werd.

Spanje zag onder meer Xavi, Xabi Alonso en David Villa - topscorer aller tijden - na het WK afscheid nemen. Recordinternational Iker Casillas (35 jaar, 166 interlands) is nog wel mee, maar Del Bosque bekijkt nog of hij zijn basisplaats moet afstaan aan de 25-jarige David de Gea van Manchester United. Sergio Ramos, Andres Iniesta en Cesc Fabregas behoren met meer dan honderd interlands ook tot de groep die een toernooi vaker won dan verloor. Fernando Torres (32) had ook tot de oude garde gerekend kunnen worden, maar hij werd - net als onder meer de 27-jarige Chelsea-speler Diego Costa - niet geselecteerd.

De nieuwelingen

Van de nieuwkomers bij Duitsland lijkt vooral verdediger Jonas Hector (1. FC Köln) kans op speeltijd te hebben, terwijl de 20-jarige verdediger Julian Weigl (Borussia Dortmund) tot de grootste talenten van zijn generatie wordt gerekend. Ook onder meer doelman Marc-André ter Stegen (FC Barcelona) en middenvelder Emre Can (Liverpool) debuteren in de selectie voor een groot toernooi. Löw benadrukte in aanloop naar het EK dat zijn team uit 23 spelers bestaat en niet alleen uit de elf op het veld. Het moet de reserves hoop bieden op speeltijd, ook omdat de doorgaans dominante speelstijl misschien niet afdoende zal zijn tegen opportunistische tegenstanders. Op een WK met 24 landen en dus meer middelmaat, houdt Duitsland nadrukkelijk rekening met tegenstanders die het gebrek aan kwaliteit compenseren met een defensieve speelstijl die gericht is op de counter.

Aritz Aduriz debuteert op 35-jarige leeftijd in de Spaanse toernooiselectie. Na één interland in 2010 werd de aanvaller van Athletic Bilbao onlangs opnieuw opgeroepen en mocht hij zelfs mee naar Frankrijk. Ook de 29-jarige aanvaller Nolito van Celta de Vigo is een laatbloeier in de aanval waar de 23-jarige Alvaro Morata (Juventus) eveneens aan zijn eerste toernooi begint. Het geblesseerd afvallen van Real Madrid-verdediger Dani Carvajal zorgde ervoor dat ook de 20-jarige Hector Bellerin (Arsenal) debuteert op een toernooi.

De tegenstanders

Duitsland opent het EK zondag tegen Oekraïne, speelt donderdag het altijd beladen duel tegen Polen en sluit de dinsdag daarop af met de wedstrijd tegen Noord-Ierland.

Spanje begint maandag met de confrontatie met Tsjechië, waarna het vrijdag tegen Turkije speelt en de dinsdag daarop tegen Kroatië.

De wereldkampioen van 2014, Duitsland, hoopt in Frankrijk het eerste EK sinds 1996 te winnen. Spanje won de EK's van 2008 en 2012 en het WK van 2010, maar blameerde zich in 2014. Twee grote kanshebbers op een rij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden