Wonderkind

Twaalfjarige Vietnamees verovert New Yorkse kunstwereld

Xeo Chu voor een van zijn werken in de Georges Bergès Gallery in New York.  Beeld Reuters
Xeo Chu voor een van zijn werken in de Georges Bergès Gallery in New York.Beeld Reuters

Wie denkt dat zijn kind ook moderne kunst kan maken, moet dat misschien toch eens aanmoedigen. Want de kleurrijke, abstracte schilderijen van de 12-jarige Xeo Chu veroveren de kunstwereld en brengen inmiddels meer dan een ton per stuk op. Deze week was de opening van zijn eerste solo-tentoonstelling in de prestigieuze galerie Georges Bergès in de New Yorkse wijk SoHo.

De jonge Vietnamees begon al op zijn vierde met schilderen, zoals zoveel kinderen. Enkele jaren later vielen zijn werken al zo op, dat mensen ze wilden kopen. Onlangs schilderde Chu een kunstwerk in panelen van 4,5 meter breed. “Mijn moeder vertelde dat ik een expositie in New York zou hebben”, vertelt hij aan persbureau Reuters. “Dus dacht ik: laten we daar eens een groot schilderij voor maken. Daar was ik wel drie maanden mee bezig.”

Zijn moeder heeft een galerie, in Vietnam, en Chu’s oudere broers schilderen ook. Maar het was al vroeg duidelijk dat hij het grootste talent heeft. Galeriehouder Bergès vertelt op de website Artnet over zijn bijzondere ervaringen met de jonge schilder, die al wordt vergeleken met de Amerikaanse expressionist Jackson Pollock. “Ik vond het heel interessant om met een kunstenaar te werken die nog niet in de puberteit is, het stelde mijn opvattingen van kunst en levenservaring die daarbij komt kijken op de proef.”

Xeo Chu's schilderijen worden al vergeleken met die van Jackson Pollock.  Beeld REUTERS
Xeo Chu's schilderijen worden al vergeleken met die van Jackson Pollock.Beeld REUTERS

Chu vertelt Artnet dat zijn schilderijen altijd op de werkelijkheid zijn gebaseerd. “In de herfst ben ik in Canada geweest, daar zag ik het zonlicht door de bomen. Dat probeerde ik in een abstract schilderij te vangen.” Het grote werk voor deze tentoonstelling, ‘Ha Long Bay’, is gebaseerd op een kustlandschap in Vietnam, met de zee, bergen en grotten.

De opbrengst van zijn schilderijen gaat grotendeels naar goede doelen, vertelt Chu, zoals naar de organisatie Heartbeat Vietnam die hartoperaties betaalt voor kansarme kinderen. Op de vraag wat zijn vrienden ervan vinden dat hij kunstenaar is, zegt hij: “Dat vertel ik ze niet echt, dat lijkt me raar.”

Lees ook:

Hoe moeten scholen omgaan met jonge bollebozen als Laurent?

De hoogbegaafde Laurent (9) staakte vorige week zijn studie aan de Technische Universiteit van Eindhoven. Andere superslimme kinderen lopen vast in het schoolsysteem.

Bekijk ook deze video van Reuters waar Xeo Chu over zijn kunst vertelt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden