Twaalf jaar cel geëist voor moord zonder lijk

De technische recherche graaft met een graafmachine in de tuin tijdens een grootschalig onderzoek naar de vermiste Ilham Benchelh. Haar lichaam is tot op de dag van vandaag niet gevonden. Beeld ANP

Het Openbaar Ministerie eist twaalf jaar cel tegen Kasem M. voor doodslag. De zeventigjarige man wordt ervan verdacht in 2010 zijn echtgenote te hebben omgebracht. Haar lichaam is echter nooit gevonden.

Zondagavond, 10 januari 2010. De 36-jarige Ilham Benchelh zit thuis in het Groningse Siddeburen te chatten met haar moeder in Marokko. Het is koud, zegt ze, ze draait de webcam om de sneeuw te laten zien. Het gaat niet goed tussen Ilham en haar man Kasem M., met wie ze een zoontje heeft, Driss van net een jaar oud. De volgende dag heeft ze een afspraak met een echtscheidingsadvocaat.

Na die zondagavond verneemt niemand meer iets van Ilham.

Ze liep de deur uit zonder afscheid te nemen, zegt Kasem. Onzin, zeggen haar vriendinnen, collega’s, familie. Ze zou haar kind nooit achterlaten. Bovendien, het was ijskoud, er reed geen openbaar vervoer, ze had geen rijbewijs, waar zou ze heen moeten?

Bloed 

Onzin, zegt ook het Openbaar Ministerie. Dat verdenkt Kasem ervan dat hij zijn vrouw heeft omgebracht en vervolgens haar lichaam liet verdwijnen. Uit zijn internethistorie blijkt dat hij zocht naar manieren om te doden, en op Marktplaats zocht hij naar lintzagen. Op poetsdoeken, op het bed, een matras en in de auto werd bloed van Ilham gevonden en de buren hoorden dat er in de tuin met ‘iets zwaars’ gesleept werd. Kort na de verdwijning kocht hij een nieuwe matras, nadat hij de oude in stukken had gesneden en in een berm gedumpt.

Het duurde onder meer zo lang tot de zaak voorkwam, omdat het steeds maar niet lukte om Kasem uit Marokko naar Nederland te halen. Bij de regiezitting in november zei het OM: Kasem of geen Kasem, in februari gáán we hem berechten. Een maand geleden leek alles in kannen en kruiken, maar maandagochtend bleek hij toch weer afwezig te zijn. Zijn advocaat, Fred Kappelhof, probeerde de zaak te laten aanhouden, maar het OM wilde daar niets van weten, Kasem was gewaarschuwd en het kon niet zo zijn dat Ilhams broer en haar bejaarde moeder voor niets uit Marokko waren overgekomen. De zaak ging door.

Hersentumor

Maandag, tijdens de eerste zittingsdag, werd de moeder onwel. In het ziekenhuis bleek ze een hersentumor te hebben en ze werd met spoed geopereerd. Ilhams broer Baderdien las dinsdag een slachtofferverklaring voor in de rechtszaal. Volgens hem staat het leven van het gezin in het teken van Ilhams verdwijning. Tegen RTV Noord zei hij: “Ik ben mijn zus kwijt en nu verlies ik langzaam ook mijn moeder.’’

Fred Kappelhof verwijt het OM tunnelvisie. Volgens hem is onvoldoende onderzocht of Ilham vrijwillig is vertrokken of door anderen is meegenomen. Hij verwees naar de raadselachtige verdwijning van Corrie van der Valk, wier lichaam zeventien jaar later is gevonden in een anoniem graf in België. Zij bleek te zijn verongelukt. Dat Ilham dood is, is niet te bewijzen, zegt Kappelhof. Laat staan of Kasem daar de hand in had.

De rechtbank doet op 26 maart uitspraak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden