Tv-ster Lochte is terug in het water

Na Spelen in Londen genoot Amerikaan van leven als beroemdheid. Op WK in Barcelona stelt hij nog teleur.

BARCELONA - Na de Olympische Spelen in Londen liet de 28-jarige Amerikaanse zwemmer Ryan Lochte het zwembad voor wat het was. Baantjes trekken had de vijfvoudig olympisch kampioen uit Canandaigua in New York voorlopig even genoeg gedaan. In plaats daarvan genoot hij van het leven als superster. Lochte struinde feesten af, scheurde rond in zijn Audi (dat als kenteken 'yeah' heeft) en liet het allemaal op televisie zien. In zijn eigen reality show What Would Ryan Lochte Do wilde hij laten zien dat zwemmers niet alleen maar eten, slapen en trainen. Ze skateboarden, surfen en genieten van hun garderobe met talloze sportschoenen in verschillende kleuren. In zijn geval dan.

Na een paar wilde maanden zonder training keerde Lochte weer terug naar het monotone leven van een olympisch zwemmer. Op de wereldkampioenschappen in Barcelona hoopt hij weer aansluiting te vinden met de wereldtop. De pauze deed hem goed, vertelde Lochte in de Catalaanse stad. "Na de Spelen had ik een break nodig. Ik wilde dingen doen waar andere olympiërs alleen over dromen. Het was leuk, maar ik wist dat ik vroeg of laat weer het zwembad in moest duiken."

Lochte wil in Rio nog een paar olympische medailles aan zijn verzameling toevoegen. Met rondscheuren in zijn sportwagen lukt dat niet, besefte hij. Of het feestgedruis goed is geweest voor zijn zwemcarrière durft hij nog niet met zekerheid te zeggen. De Amerikaanse sportman is zonder verwachtingen naar de WK gekomen. "Elk ander jaar zou ik voor de medailles meedoen op mijn races. Maar in plaats van elke dag te trainen nam ik nu een lange pauze. Ik heb geen idee of dat me gaat helpen of niet. Maar het was het waard. Mijn lichaam moest zichzelf weer opladen."

In de estafette van de 4x100 meter vrij kon Lochte zich nog verschuilen achter zijn teamgenoten, waar hij zondag zilver mee won. Gisteren moest hij het in zijn eerste individuele finale in Barcelona zelf zien op te knappen. Het verschil tussen een jaar fulltime trainen en een seizoen met een lange pauze was iets meer dan een halve seconde. Hij zwom op de 200 meter vrij 1.45.64, 0.60 seconden langzamer dan zijn race op de Spelen in Londen, toen hij ook als vierde aantikte. "Ik moet dit zo snel mogelijk vergeten", reageerde Lochte teleurgesteld. "Ik wilde het beter doen maar deed dat niet. Ik wil er nu niet te veel over nadenken, want ik heb nog een paar races te gaan."

De regerend olympisch kampioen Yannick Agnel uit Frankrijk ging er met het goud vandoor in 1.44.20. Lochte's landgenoot Conor Dwyler won zilver en Danila Izotov uit Rusland brons.

Lochte moet het in Barcelona voor het eerst doen zonder zijn maatje Michael Phelps. De meest gelauwerde olympiër aller tijden zette na de Londense Spelen een punt achter zijn carrière. Lochte zou graag in de voetsporen van zijn voormalige teamgenoot treden nu hij geen last meer heeft van zijn grootste concurrent. Zijn erfenis van 22 olympische medailles zal niet worden verbroken, verzekerde Lochte. "Phelps gaat de geschiedenisboeken in als de beste zwemmer ooit. Daar is geen twijfel over. Kwam hij maar terug, het was leuk om tegen hem te racen."

Geruchten over een comeback wees Phelps, die in Barcelona aanwezig is als toeschouwer, van de hand. De zwemlegende kwam in het Palau Sant Jordi aan met een been in het gips. Ongelukje bij het golfen.

Als er iemand is die Phelps kan proberen te overtreffen is het misschien Missy Franklin. De pas 18-jarige Amerikaanse zwemster veroverde gisteren haar tweede gouden medaille op de WK. Na het goud op de 4x100 meter estafette won ze ook de 100 meter rugslag. Maar ook Franklin waagt zich niet aan een vergelijking. "Michael heeft zijn eigen erfenis. Ik denk niet dat iemand dat ooit kan evenaren. Wij moeten proberen om ons eigen te creëren."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden