Tussen Schuttert en Go Easy klikt het

Nederlands kampioen wil zich in de kijker springen voor de Spelen

Zijn onderbenen zijn zo lang dat zijn rijlaarzen speciaal op maat gemaakt moeten worden. Geen fabrikant heeft de schoenmaat van springruiter Frank Schuttert standaard op voorraad.

Met zijn lengte van 2.03 meter had het 22-jarige talent makkelijk basketballer kunnen worden. Maar hij koos voor paarden, de sport die hij via zijn ouders met de paplepel kreeg ingegoten.

Drie jaar geleden gaf Schuttert alles op voor zijn droom: strijden met de Nederlandse topruiters, een ploeg die tot de wereldtop behoort. Hij verliet huis en haard, stopte met studeren en vertrok naar België om de kneepjes van het vak te leren van de achtvoudig Nederlands kampioen Jos Lansink.

Gisteren zag Lansink vanaf de tribune hoe zijn pupil hem opvolgde. Schuttert kreeg voor het eerst in zijn carrière de gouden plak omgehangen op het NK, nadat hij foutloos en binnen de tijd koelbloedig over het parcours was gevlogen met zijn paard Go Easy. De jonge ruiter profiteerde van het ontbreken van een aantal topcombinaties.

Met een rode blos op de wangen zat hij enige tijd later als de grote man aan tafel in de persconferentie, de haren nog nat - zijn collega's hadden hem in de waterbak gegooid. Ze zitten naast hem, routiniers Jur Vrieling en Leopold van Asten, goed voor zilver en brons. Ze zijn 24 en 17 jaar ouder dan de winnaar.

Of Schuttert de zege had verwacht, luidt een vraag. Een schuchter lachje volgt. "Ja, nee", stamelt hij. "Dit verwacht je natuurlijk niet. Ik had niet gedacht dat ik alle dagen foutloos zou blijven. Ik denk dat niemand dat verwacht had."

Het is niet de eerste keer dat hij zichzelf heeft verbaasd. Sinds de overstap naar België ontwikkelt Schuttert zich in rap tempo. In 2013 pakte hij op 20-jarige leeftijd de overwinning op het EK voor jeugd. Hij had zich toen al met de senioren kunnen meten, maar koos ervoor om ervaring op te doen bij leeftijdgenoten, zodat hij kon leren hoe het was om wedstrijden te beslissen.

Daarna maakte hij moeiteloos de overstap naar de senioren, waar hij op de rug van de zwartbruine ruin volwassen werd. Vanaf het begin gaf Go Easy hem al een bijzonder gevoel. Het klikte tussen de twee.

Toen eigenaar Lansink het dier zelf nodig had voor wedstrijden, namen ze even afstand van elkaar. In november stapte Schuttert weer op Go Easy. Het was een wereld van verschil. "Jos heeft er ontzettend veel werk mee gedaan. Ik kon er in feite zo opstappen en wegrijden."

Een belangrijke stap voorwaarts, zeker richting de Olympische Spelen in Rio aankomende zomer. In Brazilië willen de Nederlandse springruiters, de regerend wereldkampioenen, olympisch goud binnenslepen.

Schuttert staat zeker niet bovenaan het lijstje van bondscoach Rob Ehrens, die het NK in Mierlo gebruikte als observatiewedstrijd richting de Spelen. De voornaamste kandidaten voor een ticket naar Rio zijn Jeroen Dubbeldam, Jur Vrieling, Maikel van der Vleuten en Gerco Schröder.

Dat beseft Schuttert. Toch zegt hij: "Je weet het nooit. Niets is onmogelijk."

Dat hij gisteren drijfnat op het parcours rondliep na een doop in de waterbak had hij ook nooit durven dromen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden