Turkije kan zorgen voor vrede, zegt de paus

Paus Franciscus en de Turkse president Erdogan vrijdag in Ankara. Beeld reuters

De wereld moet christenen in het Midden-Oosten niet uit het oog verliezen, stelde paus Franciscus gisteren in Ankara. Hun lot is vanwege alle oorlog en geloofsvervolging beklagenswaardig. De paus arriveerde vrijdagochtend in Turkije voor een driedaags bezoek.

Volgens Franciscus heeft het land vanwege zijn positie in de islamitische wereld een 'grote verantwoordelijkheid' in de strijd tegen ongelijkheid en discriminatie van minderheden. "Het Midden-Oosten, Europa en de wereld wachten op een volwassen vriendschap", meent hij.

Na zijn aankomst werd hij in Ankara ontvangen door president Erdogan en de hoogste soennitische geestelijke van het land Mehmet Görmez. Zaterdag bezoekt hij in Istanbul de Blauwe Moskee en de voormalige kathedraal en moskee Hagia Sophia. De imams hebben al laten weten dat ze Franciscus met open armen zullen ontvangen.

De belangrijkste reden voor het bezoek is het aanhalen van de banden met het orthodoxe christendom. Dat heeft in Istanbul zijn mondiale hoofdkwartier. Franciscus bezoekt zaterdagmiddag een rooms-katholieke mis die wordt opgedragen in het Latijn en luncht morgen met de oosters-orthodoxe patriarch, Bartholomeus I van Constantinopel. Hun ontmoeting is de derde sinds Franciscus' benoeming vorig jaar en toont aan hoe belangrijk Rome toenadering tot de oosterse kerk vindt.

Relatie met islam op dieptepunt, maar Turkije kan helpen
Ook de vervolging van christenen staat hoog op de agenda. In aanloop naar het bezoek stelde Franciscus deze week al dat 'religieus extremisme en onrechtvaardige geopolitiek' de relaties tussen christendom en islam flink hebben doen bekoelen.

Vrijdag wees hij erop dat Turkije zich vanuit zijn ligging en politieke houding zo maar kan ontpoppen tot vredesmakelaar. En met de opvang van 1,6 miljoen Irakese en Syrische vluchtelingen stelt het land zich volgens de paus al heel genereus op. Christenen zijn er in Turkije nauwelijks; zij vormen minder dan een procent van de bevolking.

De vraag is of het Franciscus lukt zijn voorganger te overstemmen. Paus Benedictus jaagde in 2006 moslims wereldwijd tegen zich in het harnas toen die een belediging aan het adres van de profeet Mohammed citeerde. Ondanks zijn goede bedoelingen werd dat opgevat als een schoffering. Franciscus staat uiteraard bekend om zijn verzoenende houding.

Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden