Tsonga ontpopt zich tot de grote sensatie

melbourne – Het bereiken van de halve finales van de Australian Open in Melbourne maakte veel verschillende emoties los bij Jo-Wilfried Tsonga. Na zijn overwinning op de als veertiende geplaatste Rus Michail Joezjni (7-5, 6-0 en 7-6) liet hij zich even op de grond vallen voordat hij een ware vreugdedans in het Rod Laver Stadion maakte. „Ik wilde huilen, ik wilde schreeuwen, ik wilde lachen, ik wilde alles”, zei Tsonga na het grootste succes uit zijn tenniscarrière. „Dit is werkelijk onvoorstelbaar.”

De 22-jarige Tsonga heeft zich ontpopt tot de sensatie van de Australian Open. Joezjni was in Melbourne na Andy Murray (negende) en Richard Gasquet (achtste) al het derde geplaatste slachtoffer van de tennisser uit Le Mans. Het is voor het eerst dat Tsonga in de halve eindstrijd van een grandslamtoernooi staat.

De atletisch gebouwde Tsonga, die van het tennispubliek de bijnaam Muhammad Ali heeft gekregen vanwege zijn uiterlijke gelijkenis met de bokslegende, domineerde de partij van begin tot eind. Alleen de derde set bood de Rus verweer en kwam het aan op een tiebreak. Tsonga kwam 5-6 achter, maar met een paar splijtende services greep hij alsnog de set en de zege.

Tsonga kan zich opmaken voor een confrontatie met Rafael Nadal. De als tweede geplaatste Spanjaard bereikte voor het eerst de halve eindstrijd van de Australian Open. Nadal ontdeed zich in drie sets van de Fin Jarkko Nieminen: 7-5, 6-3 en 6-1. De drievoudige Roland Garros-winnaar was dolblij dat hij eindelijk eens tot de laatste vier in Melbourne was doorgedrongen. „Het is voor mij erg belangrijk het seizoen goed te beginnen.”

Tsonga, de nummer 38 van de wereld en nog niet in het bezit van een titel, achtte zich bij voorbaat niet kansloos tegen Nadal. ,,Hij heeft net als ik twee armen en twee benen. Als ik rustig blijf is er van alles mogelijk.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden