Tsjechen winnen Davis Cup

Spanjaarden redden het niet zonder geblesseerde Nadal Stepanek excelleert

Zonder Rafael Nadal is de heerschappij van het Spaanse Davis Cupteam even zoek. Drie jaar geleden werden de Tsjechen in de finale van het landentoernooi nog met 5-0 afgetroefd door de Spanjaarden. Nu de sterspeler met een slepende knieblessure thuis zit, zijn Nadals tennisvrienden in verlegenheid gebracht.

In de honderdste finale van de Davis Cup werd Spanje in 3-2 verslagen door Tsjechië. Het leverde de Tsjechen een historische zege op in het landentoernooi. Tsjechië is het eerste land ooit dat in één jaar het vriendschappelijke Hopmantoernooi, de Fed Cup bij de vrouwen én de Davis Cup wint. De laatste keer dat een land zowel bij de vrouwen als bij de mannen naar huis ging met de zege in het landentoernooi was in 1990. Toen beleefden de Amerikanen een droomjaar met Andre Agassi en Jennifer Capriati in de selectie.

De grote held van afgelopen weekeinde is Radek Stepanek. De 33-jarige Tsjechische routinier won gisteren de beslissende partij in de belangrijkste wedstrijd van zijn carrière. In vier sets versloeg hij Nicolas Almagro, de nummer 11 op de wereldranglijst. Aangemoedigd door 13.5000 uitzinnige fans steeg Stepanek, die zestien plekken lager dan zijn opponent staat op de wereldranglijst, boven zichzelf uit. Het was een droom die uitkwam voor de Tsjech. "Ik heb mijn hele carrière gewacht op dit moment", zei hij na de wedstrijd. "Woorden schieten tekort om mijn gevoelens te beschrijven. Ik wist dat Almagro als favoriet begon. Hij is elfde van de wereld. Maar ik was in erg goeden doen. Ik heb mijn eigen spel gespeeld en naarmate de partij vorderde, ging ik steeds minder twijfelen aan een goede afloop. De sfeer in de zaal was geweldig."

Eerder in het finaleweekeinde werd het Tsjechische sprookje nog verstoord door David Ferrer, die op 30-jarige leeftijd bezig is aan het beste jaar uit zijn carrière. De Valenciaan won dit jaar zeven titels, de meeste van alle spelers, en behaalde begin deze maand zijn eerste masterstitel in Parijs. Uit de schaduw getreden van zijn eeuwige rivaal Rafael Nadal mocht Ferrer het vrijdag in de eerste partij opnemen tegen Stepanek. De vier jaar oudere Tsjech sloeg hij eenvoudig in drie sets van de baan. Daarna nam Thomas Berdych, de kopman van de Tsjechen, het op tegen zijn generatiegenoot Almagro. In een zware vijfsetter zorgde Berdych ervoor dat de stand tussen de finalisten gelijk kwam.

De Spaanse Davis Cupcaptain en oud-tennisser Alex Corretja hoopten dat het koppel Marcel Granollers en Marc Lopez zaterdag voor een voorsprong zou zorgen, maar dat plan mislukte. De twee wonnen vorige week nog het dubbeltoernooi van de ATP World Tour Finals maar het lukte hen niet om Berdych en Stepanek te kloppen. De laatste hoop van Spanje rustte op de schouders van Ferrer en Almagro, maar alleen Ferrer wist zijn partij gisteren te winnen.

Het zou voor Spanje de zesde Davis Cup-zege zijn geworden. De Tsjechen wachten al 32 jaar op succes in het landentoernooi. De laatste keer dat het voormalige Tsjechoslowakije triomfeerde was in 1980. Toen won het land met Ivan Lendl van Italië. De oud-toptennisser en huidige coach van de Schot Andy Murray ontvluchtte zijn geboorteland daarna vanwege het communistische regime. Tien jaar lang was hij dissident en werden zijn tennisuitslagen verzwegen. Dit keer zat genaturaliseerde Amerikaan in Praag als eregast op de tribune, als fan voor de Tsjechen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden