Trump zet hulp aan El Salvador, Guatemala en Honduras stop en dreigt opnieuw grens met Mexico te sluiten

De Amerikaanse douane houdt een oefening bij de Mexicaanse grens, mocht die helemaal worden gesloten.Beeld EPA

De Verenigde Staten willen de hulp aan El Salvador, Guatemala en Honduras stopzetten. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag meegedeeld, een dag nadat president Trump liet optekenen dat de landen in de zogenoemde Noordelijke Driehoek van Centraal-Amerika migrantenkaravanen hadden ‘ingericht’ om naar de VS te sturen.

Vrijdag zei Trump dat hij de betalingen aan Guatemala, Honduras en El Salvador had stopgezet. ‘We betaalden hen enorme sommen geld, en dat doen we nu niet meer want zij hebben voor ons helemaal niets gedaan’, aldus de president.

In een mededeling verklaarde een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken dat het de instructies van de president uitvoert en de buitenlandse hulpprogramma's voor de Noordelijke Driehoek stopzet. ‘We zullen het Congres in dit proces betrekken’, zo voegde hij daaraan toe. Het is onduidelijk of de Trump-administratie de hulpverlening aan de betrokken landen zomaar kan beëindigen zonder instemming van het Congres.

Veel tegenstand

Het zou gaan om een bedrag van zo’n 700 miljoen dollar (ruim 620 miljoen euro). De Democratische afgevaardigde Nita Lowey twitterde dat de stap om de hulp stop te zetten ‘immoreel’ is en dat het de ‘armoede en wanhoop bij de lokale bevolking alleen maar zal vergroten, waardoor de migratie juist gaat toenemen’.

Ook de Senator van New Jersey, Bob Menendez, noemde Trumps actie een ‘roekeloze aankondiging’ en drong er bij Democraten en Republikeinen op aan het te verwerpen. ,,Amerikaanse buitenlandse hulp is geen liefdadigheidsinstelling, het bevordert onze strategische belangen en financiert initiatieven die Amerikaanse burgers beschermen’’, zei Menendez in een verklaring.

Volgens Trump worden er in Centraal-Amerika twee migrantenkaravanen gevormd, die via Mexico naar de VS zouden willen trekken. In een tweet dreigde hij er zaterdag opnieuw mee om de zuidelijke Amerikaanse grens te sluiten indien Mexico de migranten niet tegenhoudt. ‘Mexico moet zijn sterke immigratiewetten inzetten om de vele duizenden mensen die de VS proberen te bereiken, te stoppen. Onze detentieplaatsen zitten vol en we zullen geen illegalen meer opnemen. De volgende stap is de sluiting van de grens!’, aldus Trump op Twitter. 

Impact op economie

Een afsluiting van de grens zal een aanzienlijke impact hebben op gemeenschappen die aan beide zijden van de grens tussen San Diego en Zuid-Texas opereren, evenals op supermarkten die Mexicaanse producten verkopen, fabrieken die afhankelijk zijn van geïmporteerde onderdelen en andere bedrijven in de Verenigde Staten.

De VS en Mexico verhandelen dagelijks ongeveer 1,7 miljard dollar aan goederen, volgens de Amerikaanse Kamer van Koophandel, die zei dat het sluiten van de grens ‘een regelrecht economisch debacle’ zou betekenen. Vijf miljoen Amerikaanse banen zouden erdoor worden bedreigd.

Lees ook:

State of the Union: Trump vraagt om verzoening en een muur

Donald Trump nodigde de Democraten dinsdagavond uit, vrede met hem te sluiten en samen te werken voor een nog beter Amerika dan het tijdens zijn regering al geworden is. Maar dan moeten ze hem wel zijn muur bij Mexico geven, zei hij begin februari tijdens zijn jaarlijkse toespraak State of the Union.  

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden