'Trump wist wél van ontmoeting met Russen'

Michael Cohen in New York. Beeld AP
Michael Cohen in New York.Beeld AP

De Amerikaanse president Donald Trump wist wel degelijk van de omstreden ontmoeting van zijn zoon Donald Trump jr. en een aantal Russen in de Trump Tower in 2016. Dat beweert Trumps voormalige advocaat Michael Cohen, meldt CNN op basis van anonieme bronnen.

Bij deze ontmoeting zouden de Russen belastende informatie over toenmalig presidentskandidaat Hilary Clinton presenteren. Trump heeft herhaaldelijk gezegd dat hij niet op de hoogte was van zo'n ontmoeting en het pas ontdekte toen de New York Times hem er vragen over stelden in juli 2017. 

Volgens de anonieme bronnen van CNN heeft Trump juist persoonlijk toestemming gegeven voor de ontmoeting met de Russen en was Cohen daarbij aanwezig. Er is geen hard bewijs, maar Cohen zou bereid zijn een verklaring te geven aan aanklager Robert Mueller, die de Russische beïnvloeding van de Amerikaanse verkiezingen onderzoekt.

CNN heeft contact gezocht met advocaten van Trump, die Cohen ongeloofwaardig noemen. "Hij is al de hele week aan het liegen, hij liegt al jarenlang," zegt zijn huidige advocaat Rudy Giuliani. 

Russische advocate

Bij de ontmoeting in de Trump Tower was naast Donald Trump jr. ook Trumps schoonzoon Jared Kushner aanwezig. Ze hadden een gesprek met de aan het Kremlin verbonden Russische advocate Natalia Veselnitskaja, die belastende informatie had beloofd over Hilary Clinton. In juli 2017 zette Trump jr. zijn mailwisseling online die voorafging aan de ontmoeting met de advocate. Daaruit bleek dat hij er helemaal geen moeite mee had dat het Kremlin hem die informatie aanbod over de rivaal van zijn vader. "I love it", mailde hij als antwoord, ofwel: "Ik vind het fantastisch".

Fraude

Michael Cohen zelf ligt ook onder vuur. Hij was jarenlang een van de advocaten van Donald Trump, belast met het oplossen van pijnlijke problemen. Hij assisteerde vooral bij het betalen van zwijggeld aan twee vrouwen met wie Trump seks zou hebben gehad. Vorige week vrijdag werd het bestaan van een geluidsopname bekend waarop hij en Trump dat zwijggeld bespreken. 

Ook verzorgde Cohen vermoedelijk contacten met de Russen, en was hij na de Amerikaanse presidentsverkiezingen belast met het uitwissen van de sporen daarvan. Officieel wordt Cohen nu verdacht van fraude en het overtreden van de wetten op de financiering van politieke campagnes.

Onderzoek

Speciaal aanklager Robert Mueller doet onderzoek naar eventuele samenspanning door Trump of medewerkers van zijn campagneorganisatie met Rusland. Tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 zaten Russische hackers de Democratische kandidaat Hillary Clinton flink dwars, en gaven Russische nep- accounts op Twitter en Facebook Trump een steuntje in de rug. 

Het onderzoek van Mueller spitst zich op dit moment vooral toe op de verwoede pogingen van Trump om het onderzoek te dwarsbomen, blijkt uit gelekte vragen die Mueller aan Trump zou willen stellen. 

Lees ook:

Wat leren we van Muellers gelekte vragen aan Trump?

De 49 vragen die speciaal aanklager Robert Mueller aan Donald Trump wil stellen, liggen op straat. Mogelijk zijn ze gelekt door hulptroepen van de president.

Trump maakt draai in 'pornozaak' om uit juridisch moeras te komen

Donald Trump, de president van de Verenigde Staten, erkent nu toch dat hij een pornoster zwijggeld gaf. En zijn plaaggeest Robert Mueller kan zijn borst natmaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden