'Trots op wat er in Samawa gebeurt'

Het kabinet besluit vrijdag of Nederlandse troepen langer in Irak blijven. In de aanloop naar de beladen ministerraad laat Trouw betrokkenen pro en contra aan het woord. Vandaag: Abd Al-Rahim Rifai.

Eildert Mulder

Abd Al-Rahim Rifai (journalist): ,,Allereerst wil ik mijn dank betuigen aan de Nederlandse soldaten voor de manier waarop ze voor veiligheid en orde zorgen. Ze doen dat gewoon goed en dat zeg ik niet om bij iemand in de smaak te vallen.''

,,Ik weet waarover ik het heb, want ik heb familie in Samawa en ik heb ook in de rest van Irak rondgekeken, zodat ik kan vergelijken. Als Nederlands staatsburger van Iraakse komaf ben ik trots op wat er in Samawa gebeurt. Denk niet dat het een gemakkelijk achterafgebied is. Bedoeïenenstammen maken er de dienst uit, als je die tegen je krijgt dan ben je niet jarig. Dat hebben de Britten ervaren in de jaren twintig van de vorige eeuw. De opstand, die uiteindelijk Irak onafhankelijkheid opleverde, begon in de omgeving van Samawa.''

,,Ik weet niet hoe anderen dan de Nederlanders het er zouden hebben afgebracht in Samawa. Wat ik zie is dat de Polen grote problemen hebben, de Italianen ook. Die zitten in Nasirija, en dat is niet ver van Samawa. Wat het geheim van de Nederlanders is? Heel eenvoudig, een fatsoenlijke omgang met de bevolking. De Japanners doen het ook goed, die pakken het op dezelfde manier aan. Ook die organiseren voetbalwedstrijden, ook die hebben goede contacten met notabelen.''

,,De Nederlanders en Japanners provoceren niet. Ja, anderen doen dat wel. Deuren intrappen bij huiszoekingen, bestuurders geen tijd gunnen om zelf met een sleutel de kofferbak te openen, diefstal van juwelen bij huiszoekingen, veel te vlug schieten en dan nog in het wilde weg ook. Maar de Nederlanders en Japanners gedragen zich beschaafd. En dan zie je wat dat oplevert. De milities proberen ook Samawa binnen te dringen maar de bevolking doet er alles aan om dat te voorkomen. Soms lukt dat niet, maar toch zijn Samawa en omgeving het rustigste van heel Irak. Dat is niet alleen een kwestie van geluk maar ook van beleid. En als het eens misgaat, dan merk je hoe de gevoelens zijn. Toen de Nederlanders iemand hadden doodgeschoten kwamen er geen wraakacties. En de mensen waren enorm verdrietig toen die Nederlandse militair onlangs omkwam.''

,,Ik ben niet alleen dankbaar en trots, ik vind het ook nodig dat de Nederlanders in Samawa blijven. Ze moeten pas weggaan als er een echt Iraaks leger is dat hun plaats kan innemen. Die orde en stabiliteit hebben we nodig.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden