Review

Troje, Mykene en Sparta met de ogen van nu

Maar liefst tien jaar heeft Jacqueline Zirkzee gewerkt aan haar historische roman over het pre-klassieke Griekenland.

En dat kun je merken. Het resultaat van die noeste arbeid -een epos rond en over de Trojaanse oorlog- staat qua materiaalkennis als een huis. Niet zo vreemd voor een historica. Opmerkelijker is dat dit werk ook als roman de toets der kritiek goed doorstaat. Een knap gedoseerde mengeling van feiten en fictie intrigeert én overtuigt; compositie en stijl zijn sober; de ik-vorm werkt adequaat. Het feit dat de hoofdpersonen -Agamemnon en Klytemnestra, vorst en vorstin van Mykene, en Helena en Menelaos, bestuurders van Sparta- er een denkwereld en moraliteit op na houden die eerder doen denken aan 2001 ná dan aan 1200 vóór Christus, de tijd waarin de roman speelt, ondermijnt de geloofwaardigheid van de vertelling niet. Integendeel. Zirkzee volgt het homerische epos op de voet, maar ze geeft een interessante draai aan de motieven en handelingen van de mythische helden en heldinnen die tot menselijke proporties worden teruggebracht. De schone Helena is in die visie veel minder het passieve slachtoffer van de haar schakende Paris dan Homerus in de Ilias suggereert en Klytemnestra komt heel wat sympathieker over dan in de Odyssee. De manier waarop Zirkzee de moord van Klytemnestra op haar uit het overwonnen Troje teruggekeerde man motiveert -Agamemnon heeft, zonder dat zij het wist, haar eerste man en zoontje vermoord om met Klytemnestra te kunnen trouwen en doodt vervolgens ook nog eens haar stiefdochter Ifigenia- werkt voor moderne ogen eveneens overtuigender dan het beroemde origineel. De roman eindigt op het moment dat de Mykeense vorstin berustend onder ogen ziet dat haar zoon Orestes de dood van zijn vader op haar komt wreken. Al met al een boeiend, prettig leesbaar boek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden