Troef van de serie: stoere oma in een groot, geel politiejack

Catherine Cawood intrigeert als hoofdpersoon in de al even intrigerende BBC-serie 'Happy Valley'. Sarah Lancashire speelt haar op briljante wijze.

Dat de BBC fraaie en gelaagde televisieseries maakt, is wijd en zijd bekend. Vaak lopen daar interessante, tot de verbeelding sprekende personages in rond. Zo is daar bijvoorbeeld 'Luther' - hier eerder besproken - met de fascinerende Idris Elba als de getroebleerde detective chief inspector (DCI) John Luther. Catherine Cawood was ook ooit zo'n DCI, maar door problemen is ze gedegradeerd tot een gewone police sergeant, een brigadier. Of die degradatie vrijwillig dan wel gedwongen was, blijft onduidelijk, maar dat voegt juist wat toe aan de kracht van het karakter.

Want dat sterke personage van Catherine Cawood in haar grote gele politie-windjack is de grote troef van de BBC-serie 'Happy Valley', waarvan het tweede seizoen onlangs op dvd verscheen. Beide seizoenen staan op Netflix en de detective-omroep KRO-NCRV heeft plannen om het tweede seizoen binnenkort op televisie uit te zenden.

Cawood wordt briljant gespeeld door Sarah Lancashire. Het is onzeker of zij in een eventueel derde seizoen, waarvoor de BBC al groen licht heeft gegeven, terug zal keren. Als dat niet het geval is, zou dat eeuwig zonde zijn en zou de basis onder de serie wegvallen. Zoals Luther niets is zonder Idris Elba, zou Happy Valley waarschijnlijk in middelmatigheid vervallen zonder Sarah Lancashire.

Happy Valley heeft sowieso een sterk vrouwelijk aandeel. Bedenker, schrijfster en regisseur is Sally Wainwright en er is een andere sterke rol voor Siobhan Finneran, die Cawoods ex-verslaafde zus Clare speelt. Catherine en Clare wonen samen en voeden Ryan op, het zoontje van Catherine's dochter Becky. Die raakte zwanger na een verkrachting en pleegde na de bevalling zelfmoord. Becky's broer Daniel en haar vader, inmiddels de ex van Cawood, willen niets van dit kind weten. Ziehier de interessante familieconstellatie in de serie. Becky ligt overigens begraven op het kerkhof van Heptonstall, waar ook het graf van Sylvia Plath te vinden is. Even komt het graf in beeld, de reden is duidelijk.

De serie begint op het moment dat Tommy Lee Royce, Becky's verkrachter en dus de vader van Ryan, wordt vrijgelaten. Happy Valley speelt in Calder Valley in Noord-Engeland. Het woord 'happy' is een verwijzing naar drugsgebruik en -handel in dit schone landschap. Die drugshandel zet het verhaal in gang, waardoor Catherine Cawood en Tommy Lee Royce tegenover elkaar komen te staan als oma en vader van de kleine Ryan, een merkwaardig volwassen rol van Rhys Connah.

Het tweede seizoen is niet zo spannend als het eerste, maar nog steeds voert de intrigerende relatie tussen oma Cawood en verkrachter/vader Royce de boventoon, ook al zit de laatste opnieuw in de cel. Het seizoen begint als de moeder van Royce dood wordt aangetroffen. Ze is het slachtoffer van een seriemoordenaar. Schrijfster Wainwright introduceert dit seizoen met Miss Wealand een super-eng nieuw personage, heerlijk schmierend gespeeld door Shirley Henderson. Zij is het verlengstuk van Royce, die in de gevangenis weinig kan uitrichten. Het is bijna jammer dat de ultieme clash tussen Wealand en Cawood niet plaatsvindt, ook al stuurt de schrijfster het verhaal die kant op. Gelukkig zijn er aan het slot genoeg open eindjes om een derde seizoen van de serie mogelijk te maken.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden