Trinko Keen: een medaille rijker, een illusie armer

EINDHOVEN - Mismoedig schudt hij het hoofd. Winnen went snel, maar zelfs de herboren Trinko Keen bleek gisteren in de halve finale van de EK niet opgewassen tegen Vladimir Samsonov, de nummer een van de wereld en latere kampioen. Een unieke bronzen medaille rijker, een illussie armer.

“Iedereen zei voor de wedstrijd al: knap gedaan jongen, je hebt het gered. Maar ik was nog helemaal niet klaar. Ik voelde me verloren. Had er niet meer ingezeten? Het verlies is even knarsetanden, maar ik ben trots op mezelf. De afgelopen dagen stond ik er keer op keer. Dat geeft me het vertrouwen waar het in het verleden vaak aan heeft ontbroken.”

Met zijn historische prestatie - nooit eerder wist een Nederlandse man beslag te leggen op eremetaal - is Keen uit de schaduw gestapt van nationaal kampioen Danny Heister. Ook de sensationele kwartfinale van Vriesekoop (zaterdag huilend: 'dit is echt mijn afscheid') leek vergeten. Keen's definitieve doorbraak is daar. Vermoedelijk stijgt de huidige nummer dertig van de Europese ranglijst ruim tien plaatsen op de ranking. Vol vertrouwen, het koppie fris: “Ik hoef niemand meer wat te bewijzen. Laat me niet meer gek maken door de mening van pers en publiek. Wat ik kan, is goed genoeg. Het constante zoeken heb ik achter me gelaten.” De twijfelaar van weleer is niet meer.

Liefst veertien singles op rij bleef hij op de EK ongeslagen, als enige deelnemer. Heister stond erbij en keek ernaar. De afgelopen anderhalf jaar was hij het geweest die alle aandacht kreeg. De Amsterdammer, zesvoudig nationaal kampioen, heeft in de Bundesliga een sterstatus verworven. Keen daarentegen ploeterde bij de oosterburen voort. Verdienstelijk, maar vaak met tegenzin. “Het ging gewoon niet lekker.”

De rustige Heister, die zelf voor het eerst de kwartfinales haalde en derhalve tevreden was, feliciteerde zijn spraakzame 'maatje'. Zo noemen de individualisten elkaar tegenwoordig. Jawel, vriendschappelijke contacten aan het tafeltennisfront. Gezamenlijk succes (in het landentoernooi won het team vorige week ook brons) en een gemeenschappelijk doel verbroedert. De twee 26-jarige vaandeldragers zijn als dubbel een speerpunt van het NOC-NSF voor Sydney 2000. Ze stuwen elkaar op naar ongekende hoogte. Gezonde concurrentie heet het, geen rivaliteit.

In Eindhoven was Keen de beste, geholpen door een gunstige loting. Pas in de halve eindstrijd stuitte hij op 'een grote naam': Vladimir Samsonov. De nummer een van de wereld bleek weliswaar een maatje te groot (19-21, 22-20, 21-14, 21-18), maar vooral de eerste twee games had de Wit-Rus de grootste moeite met de gedreven Randwijker, die hem als enige een set wist af te snoepen. Tot grote vreugde van het publiek. De slotfase van de tweede game was cruciaal. Keen verspeelde twee setpoints en de torenhoge favoriet hervond zijn ritme. “Samsonov is een speler met extra klasse. Waar je tegen anderen kansen krijgt, geeft hij je hooguit een kansje. Hij heeft van nature een hoog denkniveau en spelinzicht. Bij mij is dat dit toernooi pas gekomen.”

De ommekeer kwam afgelopen november, weet zijn privé-coach Theo Rieken. “Sinds het overlijden van zijn vader, anderhalf jaar geleden, was hij uit zijn gewone doen. Tot die harde tik in Frankrijk. Tijdens de Open Franse sloeg Trinko geen bal, terwijl Danny de finale haalde. Als je een keer zo tot op de grond bent afgebrand, kun je opnieuw beginnen. Toen kwam het besef dat het anders moest. Hij ging consequenter trainen en leerde vechten.”

Keen geeft toe vorig jaar, vlak voor de zwarte dagen in Lyon, aan stoppen te hebben gedacht. “Maar kappen is geen optie als je er nog niet alles aan hebt gedaan.” In Brabant kreeg hij loon naar het hardere werken. “Maar zonder de mensen erom heen was het niet gelukt. De rust van Paul aan de kant was belangrijk. Graag zou ik willen dat hij ons fulltime gaat coachen. Waarom iets veranderen na zo'n resultaat?” Paul Haldan, die Oranje nu alleen tijdens de grote titeltoernooien bijstaat, sluit dat echter uit. “Er zijn ook andere dingen in het leven belangrijk, zoals mijn gezin en mijn eigen bedrijf.” Keen heeft er begrip voor en denkt het ook wel zonder Haldan te redden. “Dit toernooi is in ieder geval een belangrijke opsteker voor de toekomst.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden