Treffer Leonardo komt Ten Cate goed van pas

Het ging bij Ajax de afgelopen dagen over Edgar Davids. En niet voor niks. In de eerste helft van de uitbeurt bij Groningen bleek waarom naar de komst van een Davids-in-topvorm wordt uitgezien.

Ajax kwam in het Euroborg echter met de schrik én een 2-3 zege vrij. Ook zonder de pitbull toonde de nummer twee van de ranglijst veerkracht en vechtlust. En de portie mazzel is bij Lucky Ajax van alle tijden.

„Ik ben echt onwijs blij”, stamelde Henk ten Cate na de winnende treffer van Leonardo, die pas in de blessuretijd viel. „Ik ben trots op mijn ploeg, maar besef ook dat we geluk hebben gehad”, vond de coach van Ajax, die als extra cadeau een nederlaag van koploper PSV kreeg.

Groningen leidde halverwege met 2-0. Die voorsprong was dik verdiend. ,,Groningen overrompelde ons op alle fronten”, gaf Ten Cate na afloop als reden. Dat klopte. Maar de coach ging daarbij niet voor het eerst voorbij aan zijn eigen twijfelachtige rol. Hij stelde Heitinga op als verdediger en gunde Maduro een basisplaats, als achterste middenvelder. Maduro bleek niet opgewassen tegen zijn directe tegenstander Lovre en ook nooit in staat de centrumverdedigers Stam en Grygera - die het lastig hadden tegen Nevland en Suarez - ook maar een ietsepietsie te ondersteunen.

Die fout moest Ten Cate in de rust herstellen. Als je 2-0 achterstaat, moet gaan aanvallen, maar je desondanks eerst verdedigend de schade moet herstellen, is dat pijnlijk. Vooral als je later - door een blessure van Grygera - ook nog met tien man komt te spelen. Het hád Ajax fataal kunnen zijn, het hád Ten Cate aangerekend kunnen worden.

Hij hoopt dat de bijna 34-jarige Davids de ontbrekende schakel is. Na de eerste seizoenshelft concludeerde Ten Cate dat het Ajax aan routine ontbreekt. Dat klinkt wat overdreven, want de nieuwe trainer verwelkomde dit seizoen met Stam, Gabri, Perez en Roger toch al vier ervaren krachten.

Zijn noodkreet kan derhalve ook worden uitgelegd als wanprestatie van hemzelf. Van de vier die Ajax in balans moesten brengen, functioneert alleen Stam goed, al maakte hij gisteren een zwakke beurt die hij moest bekopen met een gele kaart waardoor hij de klassieker tegen Feyenoord mist. Gabri speelt wel veel, maar voegt weinig toe, Perez mag alleen zijn waarde in invalbeurten bewijzen en Roger kreeg nog nauwelijks speeltijd.

Van Davids worden wonderen verwacht. Maar hoe reëel is dat voor een speler die bij een Engelse middenmoter niet meer aan spelen toekwam? Daarnaast staat de komst van de transfervrije oud-international, die voor anderhalf seizoen kan tekenen, straks ongetwijfeld de groei van jonge, zelf opgeleide middenvelders als Heitinga, Maduro of Emanuelson in de weg.

Davids moet Ajax sterker maken, waar de trainer dat nog niet lukt. Ten Cate brandde spelers openlijk af en daar gaan ze doorgaans niet beter van voetballen. Dat was gisteren te zien aan Maduro, Emanuelson, Sneijder en Huntelaar die alle vier niet al te veel toevoegden.

Huntelaar werd twintig minuten voor tijd (bij 2-1) gewisseld en keek boos naar de coach. De topschutter van vorig seizoen, die Ajax toen zo’n beetje in zijn eentje naar een toch niet onaardig slot van de competitie schoot, voelt dat hij in de ogen van Ten Cate weinig goed kan doen. Hij deed gisteren overigens ook niet veel goed, maar hij was nog niet zo slecht als De Mul die op de één of andere manier wel mocht blijven staan.

De winnende coach heeft altijd gelijk. Vandaar waarschijnlijk de vreugde van de coach, die niet al te veel lastige vragen hoefde te beantwoorden. Het duel was zinderend, de ontknoping spectaculair, de ontsnapping wonderbaarlijk. Groningen - Ajax was reclame voor het voetbal. En dankzij het winnende doelpunt van invaller Leonardo bleef de trainer buiten schot.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden