Trauma Finnen niet uitgewist

Finland moet zich sinds gisteren voelen als Nederland na de verloren WK-finale in 1974. De Finse ijshockeyers waren in Turijn onaantastbaar, net als Oranje destijds op het voetbalveld. Tot de finale tegen de grotere opponent.

door Rob Velthuis

Dat wil niet zeggen dat het sluitstuk van de Olympische Winterspelen een onverdiende winnaar kreeg. Zweden toonde zich in de zenuwslopende wedstrijd met 3-2 sterker, misschien wel doordat Finland zich te veel in de traditionele rol van underdog had teruggetrokken.

Wat dat betreft was de grappig bedoelde opmerking van Jari Kurri, de manager van de Finse ploeg, veelzeggend. ,,Dit wordt het gevecht van de kleine tegen de grote broer.“

In die tweestrijd had Finland al zo vaak onder gelegen, met als meest smadelijke moment de WK-finale van 2003 in eigen land. Toen leken de Finnen met een 5-1 voorsprong op weg naar de wereldtitel, om uiteindelijk met 6-5 te verliezen. Dat trauma werd in Turijn niet uitgewist.

Voor de Scandinavische buurlanden was het gisteren een droomfinale. De favorieten Verenigde Staten, Canada, Rusland en Tsjechië (brons) werden ermee vernederd. Het grootkapitaal uit Noord-Amerika droop na de kwartfinales met de staart tussen de benen af.

In de tweestrijd Zweden-Finland speelt de politieke historie een prominente rol. Begin 1800 maakte Finland deel uit van Zweden, vervolgens werd het lang geannexeerd door de Sovjet-Unie. De rol van onderdanig land kon het slechts eenmaal als ijshockeynatie van zich afschudden, in 1995 met de wereldtitel.

In Turijn stond een opmerkelijk ingespeeld team op het ijs van op het laatste moment ingevlogen spelers uit de Amerikaanse NHL. Zeven wedstrijden op rij werden gewonnen, nog geen vijf minuten werd tegen een achterstand aangekeken. Tot gisteren tegen de Zweden, die in de voorronde hadden verloren van Rusland (5-0!) en Slowakije.

Finland begon terughoudend, leek onzeker en ontbeerde het eerder gevaarlijk gebleken wapen van de powerplay. Slechts één van de zeven keer dat Finland met een man meer op het ijs stond, werd gescoord.

De beslissing viel bij 2-2, na tien seconden in de derde periode. De puck verdween via de sticks van sterspelers Sundin, Forsberg en Lidström achter de uitblinkende Finse doelman Niitymüki.

Zweden, zevenvoudig wereldkampioen, onderstreepte met de triomf hoe sterk de nationale sport is. Eerder speelden de Zweedse vrouwen in de finale, die van Canada werd verloren. De mannen waren in 1994 ook olympisch kampioen, en wonnen hun vierde medaille in de laatste zeven Winterspelen.

In 1994 triomfeerde Zweden over Canada in een dramatische verlenging, na een treffer van de toen 20-jarige Forsberg. Het leverde hem zijn afbeelding op een postzegel op. Het is dezelfde ster die wegens een zware blessure de laatste acht wedstrijden bij de Philadelphia Flyers miste, maar per se in Turijn wilde deelnemen.

Hij was een van de drie Zweden die een tweede gouden plak ophaalden, samen met de broers Kenny en Jörgen Jönsson. Zij zijn met hun nationale ploeg door een diep dal gegaan. De uitschakeling door Wit-Rusland in de kwartfinales vier jaar geleden doet nog altijd pijn.

Die nederlaag staat te boek als een van de grootste verrassingen uit de olympische ijshockeygeschiedenis. Zij had een reorganisatie bij de Zweedse ploeg tot gevolg. Hardy Nilsson werd als trainer ontslagen en vervangen door de nu gevierde Bengt-Ake Gustafsson.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden