Transparant, maar van harte?

Wielerploegen zijn uit zichzelf maar weinig open over van doping verdachte coureurs

Transparantie heeft zijn grenzen in de wielersport, blijkt maar weer eens. Team Sky, de Britse formatie van Tourwinnaars Bradley Wiggins en Chris Froome, zette vorige week woensdag de Columbiaanse klimmer Sergio Henao op non-actief. Daar was wel een krantenpublicatie voor nodig.

Wat als het Italiaanse Gazzetta dello Sport de zaakwaarnemer van Henao niet had gesproken? Het is aannemelijk dat het verhaal over de verdachte bloedwaarden van de coureur, die vorig jaar tweede werd in de Waalse Pijl, buiten de publiciteit zou zijn gebleven. Henao had dan twee maanden in alle rust getraind, terwijl Sky gedurende diens schorsing naar een verklaring zocht.

De 26-jarige Henao deed deze winter de alarmbellen afgaan bij Sky. Het eigen dopingmonitoringssysteem detecteerde fluctuaties in het bloedpaspoort van de Columbiaan, stond er in een haastig opgesteld persbericht. Teambaas Dave Brailsford sommeerde daarin "geen premature conclusies aan het nieuws te verbinden". Volgens de Britten is het heel goed mogelijk dat Henao, die afgelopen winter terugkeerde naar zijn thuisland, door de hoogteverschillen extra rode bloedcellen produceerde.

Of de internationale wielerunie UCI en het wereld anti-dopingagentschap Wada vrede hebben met deze uitleg, is afwachten. Officieel wordt Henao (nog) nergens van beschuldigd. Bekritiseren deed de UCI de handelwijze van Sky in elk geval niet.

Het stilhouden van Team Sky staat niet op zichzelf. Wat dichter bij huis, bij het Nederlandse Belkin, wordt al niet anders omgegaan met mogelijk explosief materiaal. Zo blijkt het contract van de Spanjaard Juan Manuel Garate al maanden geleden afgelopen. Er was een mondelinge overeenkomst, maar een handtekening ontbrak. Garate, die maandag een kort geding aanspande tegen zijn werkgever, weigert naar verluidt voor minder salaris te fietsen. Gebrek aan informatie hierover voedde vanaf het begin de verdenking dat de Spanjaard om andere redenen, doping met name, naar een contractverlenging kon fluiten.

Het is niet de eerste keer dat het management van Belkin liever zwijgt over delicate kwesties. Garate's landgenoot Luis León Sánchez ruimde eind vorig jaar het veld, nadat hij in eerst instantie was geschorst vanwege zijn vermeende contact met dopingarts Fuente, bleek na vragen door de pers. Intern onderzoek wees uit dat er weinig tot niets aan de hand was. Sanchez bezorgde zijn team zelfs een zege in de Ronde van België.

De bloemen en hernieuwde liefde was slechts een kort leven beschoren. Belkin ontdeed zich in oktober uiteindelijk alsnog van de Spanjaard. Ook hierover werd niemand ongevraagd geïnformeerd.

De plannen van de Internationale Wielerunie

Een promotie-degradatieregeling, zestien in plaats van achttien ploegen en minder koersdagen.

Dat zijn in het kort de plannen die de Internationale Wielerunie UCI deze dagen aan de ploegen, renners, wedstrijdorganisatoren en nationale bonden gaat voorleggen. De ideeën kregen vorig jaar gestalte na het aantreden van de nieuwe UCI-voorzitter Brian Cookson.

Volgens de Brit kan de wielersport alleen afrekenen met het verleden als daar uitdagingen tegenover staan. De nieuwe structuur zou in 2017 moeten ingaan. In de plannen die vandaag en morgen worden beoordeeld door de Professional Cycling Council, waarin alle partijen vertegenwoordigd zijn, zouden ploegen nog maar 22 in plaats van 30 renners onder contract mogen hebben.

De UCI wil bovendien dat belangrijke koersen als Parijs-Nice en Tirreno-Adriatico niet langer overlappen. Dat is, meent de unie, weinig aantrekkelijk voor sponsoren en tv-registratie.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden