Traksel verrast, Blijlevens faalt

VEENENDAAL - Bobby Traksel houdt van stoempen door oneindig laagland, maar heeft een broertje dood aan het bergop rijden. De heuveltjes in Veenendaal-Veenendaal waren voor hem echter geen serieuze obstakels. Voor Jeroen Blijlevens was zelfs de Grebbeberg, met de piek op 55 meter, al te hoog.

Traksel (20) won zijn eerste profkoers en huilde tranen met tuiten. De Rabo-renner begaf zich al naar het podium toen Blijlevens in een laatste groep gelosten voor de bezemwagen over de streep kwam. Niemand had oog voor de winnaar van 1997. Slalommend langs het volk zocht hij zijn weg naar een warme douche.

Op veertig kilometer had hij het peloton niet meer kunnen volgen in een koers die met slechts vijf eerste klasseteams historisch zwak bezet was. Blijlevens kwam terecht in een 'mongolenwaaier' met kermiscoureurs. ,,Het is niet leuk om zo anoniem rond te rijden. Op het vlakke rijd ik echt niet slecht, maar bergop ontplof ik.''

De Grebbeberg, een onbeduidend klimmetje in de Utrechtse Heuvelrug, was al te veel. Hij moest er zelf wat cynisch om lachen. ,,Eigenlijk is dat geen bergje.'' Vorige week in het Circuit de la Sarthe, een Frans etappekoersje, was het niet anders. Hij kreeg alle steun van zijn ploeg voor de massasprint. Ploegleider Redant wilde hem zelfvertrouwen geven. Maar bij het ingaan van de finale reed Blijlevens al tussen de volgwagens.

Ook in Veenendaal wilde de Brabander, pas 30 jaar, niet aan het idee dat zijn tijd als vooraanstaand sprinter voorgoed voorbij is. Al twee jaar won hij geen enkel koersje meer. Slechts op een laag basissalaris en een premiestelsel vond hij voor dit seizoen nog onderdak bij Domo-Farm Frites. Vertwijfeld klampt hij zich vast aan het vooruitzicht dat hij in de Giro mag starten. Alweer cynisch: ,,Ze hebben geen anderen.''

De ploegleiding hoopt dat de Giro-start in Groningen Blijlevens de vleugels van weleer zal geven. ,,Het kan er ineens weer zijn'', zei hij. Naar de verklaringen van zijn dramatische vorm is het al twee jaar gissen, voor hemzelf en zijn omgeving. Zijn training? Een recent bloedonderzoek bood geen uitkomst. Verzadiging dan? Of toch wat anders? ,,Als ik het wist...''

In het glooiende landschap rond Nijmegen moest Blijlevens op zijn tanden bijten toen er een afscheiding kwam in het peloton. De kopgroep van zeventien werd in de Gelderse Vallei uitgedund tot twaalf man. Dat daar drie man van Bankgiroloterij (Voskamp, Schmitz en Van de Ven) en vier man van Rabo (Traksel, Mutsaars, Kroon en Duijn) bij zaten, illu streerde dat vooral de ploegen van Nederlandse signatuur echt interesse hadden in de zege. Ook Van Heeswijk zat erbij.

Traksel won verrassend de sprint, voor Voskamp én McEwen ('Ik was dood'). De rossige winnaar kon twee jaar geleden niet opschieten met Rabo-amateurploeg leider Nico Verhoeven en werd door manager Jan Raas naar de profs overgeheveld. Hij was met achttien jaar de jongste Nederlandse prof ooit. Vorig jaar brak hij in maart een paar ribben, waardoor zijn seizoen in duigen viel. Traksel, een gifkikker op de fiets, brandt van ambitie en heeft een grenzeloze bewondering voor grote renners.

,,Mijn vader zegt vaak dat ik schijt moet hebben aan al die mannen. Maar als ik dan naast McEwen rijd, ga ik er toch een meter vanaf rijden. Als ik zelf val is het niet zo erg, maar als

McEwen door mij valt... Zo denk ik dan. Ik stond vandaag wel met hem en Voskamp op het podium: twee mannen die ooit een Tour etappe wonnen. Is toch niet niks voor een jochie van twintig.''

De renner uit Tiel wil over een vier jaar 'echt gaan vlammen'. ,,Ze willen me rustig naar de top brengen'', weet Bobby Traksel. Om het gevaar te ontlopen dat zijn talent te vroeg opbrandt en zijn loopbaan als een nachtkaars uitgaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden