ongeschoren benen

Tourcolum: Contador, heroïsch verliezer

Alberto Contador zit in de ploegleiderswagen, na te zijn afgestapt in de negende etappe van de Tour, zondag.Beeld photo_news

De Tour moet verder zonder Alberto Contador, die te veel last ondervond van van twee valpartijen, en gisteren af moest stappen. De Tourcolumn van vandaag staat stil bij de man die ook verliezen een heroïsch tintje weet te geven.

Je kunt je als wielrenner de geschiedenis infietsen door grote wedstrijden te winnen, of door ze op heroïsche wijze te verliezen.

Jacques Anquetil behoorde tot het eerste kamp. Een onberispelijk kampioen, de eerste die vijf Tours won. Maar zijn overwinningen waren eigenlijk te perfect. Vandaar dat het Franse publiek eerder partij koos voor 'eeuwige tweede' Poulidor, die zijn imago van onfortuinlijk strijder tegen het noodlot goed wist te cultiveren.

Hoe zullen we ons later Contador herinneren?

Contador was pas 25 toen hij alle drie de grote rondes al eens had gewonnen, en leek voorbestemd om nog jarenlang de Tour te domineren. Een Anquetil dus.

Maar zijn dominantie duurde relatief kort. De Tourzege van 2010 werd hem afgepakt vanwege doping. Sindsdien won hij nog veel, maar in de Tour wil het niet meer lukken, en lijkt de teller voor altijd op twee te blijven staan.

Toch is Contador populairder dan ooit. Want als hij verliest, dan doet hij dat met verve: hij capituleert pas nadat hij zijn tegenstanders tot het uiterste heeft getergd met salvo's aanvallen. Een verademing in het tijdperk van de 'Skybots' die het peloton disciplineren.

Contador moest gisteren weer opgeven. Maar voor hij in de auto stapte, perste hij er nog wel een tot mislukken gedoemde aanval uit. Zo werd het toch nog een aftocht met een heroïsch tintje.

Alsof hij weet: een klassering is maar een klassering, die verstoft langzaam in de archieven. Maar een verhaal is een verhaal, en dat wordt doorverteld.

Trouw-redacteuren en wielerliefhebbers Joris Belgers, Koos Schwartz en Seije Slager schrijven tijdens de Tour de France bij toerbeurt de column 'Ongeschoren benen'.

Contador perste er gisteren eerst nog aanval uit, maar gaf daarna op.Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden