Tour maskeert falen met 'fair play'

Een ongecontroleerde mensenhaag, een motor die een noodstop maakte en de chaos was compleet op de Mont Ventoux. Chris Froome ging rennend de berg op, raakte het geel kwijt en kreeg het later terug.

Cynisch gezegd kunt je na de tumultueuze Touretappe op de 'afgeslankte' Mont Ventoux niet langer volhouden dat de organisatie spektakel uit de weg gaat. Gisteren was aan alle voorwaarden voldaan. En precies alsof het een Hollywood-blockbuster betrof kwam alles weer op zijn poten terecht toen de jury Chris Froome alsnog in het geel stak.

Misschien werd de etappe nog het best vertolkt door Bauke Mollema, wiens emoties laveerden tussen superlatieven en weerzin. Het ene moment vloog hij over Froome en Richie Porte heen. Een paar honderd meter verder kleurde zijn horizon ineens een beetje geler. "Wat hier vandaag gebeurt slaat echt nergens op."

De Nederlander kwam goed weg. De lichamen van Froome en Porte op het asfalt zorgden voor een zachte landing, zei de 29-jarige kopman van Trek-Segafredo. "Op zo'n moment moet je niet nadenken. Ik ben volle bak gereden die laatste honderden meters naar de finish."

Achter Mollema, die als enige zijn fiets terugvond in de stapel gekneusde frames, was de chaos compleet. Froome liep als een doorgewinterde veldrijder tientallen meters omhoog voordat hij weer op een nieuwe fiets zat. En dat alles vanwege een motor die een noodstop maakte in de ongecontroleerde mensenhaag op de Ventoux.

De waarschuwingen afgelopen jaren dat de absentie van dranghekken, het opdringerige publiek en motoren een gevaarlijke combinatie is, waren op de Ventoux opnieuw in de wind geslagen. Dat mag de organisatie zich aanrekenen. De puinhoop op de Ventoux was met name wrang omdat de etappe op het laatste moment was ingekort vanwege de straffe mistral. De veiligheid van de renners staat voorop, motiveerde de Tour die beslissing eergisteren.

Een officiële mededeling bleef lang uit na het goochelnummer met de rituitslag. Leek Froome eerst het geel te hebben verspeeld, een half uur later hees de jury de ongelukkige Engelsman opnieuw op de troon. De minuut die hij had verspeeld op Mollema en de nieuwe klassementsleider Yates was na wijs beraad weggepoetst. Het gevolg van het terugzetten van de Brit was dat Mollema van plek twee naar vier zakte. Dat mag je typeren als zuur.

"De Ventoux zit vol verrassingen", straalde Froome na een afgeslankt huldigingsprotocol op de surrogaat-finish kilometers lager dan de bedoeling was. Zijn reactie was begrijpelijk. Op zo'n wijze de gele trui verspelen zou een hoop tumult veroorzaken. En dus koos de Tour voor de meest elegante manier om zijn eigen falen te ontkennen door het op 'fair play' te gooien.

"Dit zijn uitzonderlijke omstandigheden", probeerde Tourbaas Christian Prudhomme kritische vragen voor te zijn. Vooral moest voor iedereen duidelijk zijn dat het Quatorze Juillet was, de nationale Franse feestdag. Die dranghekken waren overigens niet neergezet uit vrees dat de harde wind ermee zou gaan spelen, klonk Prudhomme verontschuldigend. Het enige wat wij kunnen doen is mensen vragen respectvol te zijn."

"Wat een finale", sprak een verbouwereerde Froome, die de stilstaande motor niet meer kon ontwijken. "Richie, Bauke en ik reden er vol in. De motor achter mij walste vervolgens over mijn fiets. Kapot natuurlijk." Een andere optie dan lopen was niet meteen voorhanden, deed een opgeluchte Froome zijn verhaal. "De ploegwagen zat honderden meters lager."

Voor Mollema pakte de jurybeslissing nadelig uit. Hij was gisteravond verbolgen en deed op Twitter zijn beklag. "Wat is dit allemaal? Iedereen krijgt bonustijd. Ik vraag me af wat er gebeurd zou zijn als ik de enige was die zou zijn gevallen..."

De etappe werd gisteren overigens gewonnen door de Belg Thomas De Gendt, die zijn landgenoot Serge Pauwels net voorbleef. Maar daar had niemand het meer over.

'tour is de controle kwijt'

Renners reageerden gisteren hard op de chaotische ontknoping van de twaalfde etappe.

Joaquim Rodriquez: "Er waren zoveel mensen op de klim. Voor mij is duidelijk dat de organisatie de boel niet onder controle heeft." Richie Porte: "De motoren zijn niet zozeer het probleem, maar die mensenmenigte. Die staan de hele tijd voor je gezicht, proberen je te duwen en wat er met mij Froome en Mollema gebeurde, was natuurlijk te gek voor woorden. De controle over de toeschouwers is zoek." Romain Bardet: "Het was niet veilig. We moeten hier een stevig gesprek over hebben met de Tourleiding."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden