'Tour de France meet met twee maten'

Cavendish stapt geblesseerd af; zijn kopstoot blijft onbestraft. 'Zakelijke afwegingen krijgen in Tour vaak voorrang.'

LEEDS - Het dilemma 'Mark Cavendish' loste zich gisterochtend vanzelf op. Tot grote opluchting waarschijnlijk van zowel de Tourorganisatie als de jury. De onbehouwen Brit die zaterdag in de openingsetappe met een onbesuisde kopstoot zichzelf en twee coureurs vloerde, verdween zoals hij was gekomen: met veel tamtam. Over zijn vergrijp deed iedereen, ook publiekslieveling 'Cav', er het zwijgen toe.

De beste sprinter van de voorbije jaren hield de Tour gisterochtend voor gezien. Cavendish ging niet meer van start in de tweede etappe door Yorkshire. De diagnose luidde een schouderblessure. Pijnlijk genoeg in elk geval om het feestgedruis in eigen land te laten voor wat het is.

Wat de Engelse Tourdroom zeker niet kan gebruiken, is een hoop commotie, meent oud-coureur Danny Nelissen en Touranalyticus voor NOS-radio. "Dat niemand - jury niet en organisatie evenmin - een mening heeft over de actie van Cavendish, vind ik vreemd."

"Renners zijn voor minder uit de koers gezet", schudt Renaat Schotte het hoofd. Een gênant geval van meten met twee maten, oordeelt de Vlaams tv-verslaggever. Mark Renshaw kon na de finish van de 11de etappe in 2010 meteen zijn koffers pakken vanwege een kopstoot, herinnert Schotte zich. Tien minuten had de jury destijds nodig voor het communiqué.

De gedroomde etappewinnaar in Harrogate kwam zaterdag niet van het eiland Man, maar uit Duitsland. Marcel Kittel ging verder waar hij twaalf maanden geleden in de Tour was gebleven: met het winnen van sprintetappes en Cavendish het nakijken geven. Diens frustraties over zijn afbrokkelende hegemonie trof een jaar geleden Tom Veelers. De Nederlandse gangmaker van Kittel werd door de snel aangebrande Engelsman tegen het asfalt gewerkt in Saint-Malo. De jury zag Cavendish' manoeuvre destijds door de vingers.

Zaterdag dus ook, in het aangezicht van miljoenen Engelsen langs het parcours en miljoenen meer voor de buis. De juryvoorzitter, de Duitser Ingo Rees, zei tegen deze krant dat "een beslissing niet nodig was, omdat de Brit gewond was". Een drogreden, vermoedt Nelissen: "De jury heeft het 'probleem' Cavendish afgewacht in de hoop dat het zichzelf oploste."

Je hoeft geen insider te zijn om te begrijpen dat de organisatie de wereld graag een vlekkeloze Tour voorschotelt. Bij mooie plaatjes van de Yorkshire Dales vloekt een diskwalificatie van de enige echte Engelse wielervedette, merkt Schotte op. "De Tour heeft geld nodig. En we zijn in Engeland." Yorkshire begrootte de Touretappes op omgerekend 34 miljoen euro.

Voor vragen over de geloofwaardigheid van de wielersport moet je zeker niet bij de Tourorganisatie aankloppen. Het is aan de jury om een oordeel te vellen over Cavendish, is de reactie. Nelissen en Schotte zijn opgehouden zich te verbazen over de soms opzichtelijk nauwe relatie tussen koersorganisatoren en hoeders van de regels.

De UCI - de internationale wielerunie die over de jury gaat - moet meer macht krijgen in de Tour, wil de sport de negatieve beeldvorming counteren, meent Schotte. Nelissen vreest dat de Tour daarmee nooit akkoord gaat. "Zakelijke afwegingen krijgen in de Tour bijna altijd voorrang."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden