Totale overgave aan de muziek én aan de tekst

Ze debuteerde in 1932 en sloot haar loopbaan af in 1981, bijna vijftig jaar later. De Italiaanse sopraan Magda Olivero, die eergisteren op 104-jarige leeftijd overleed, had een uitzonderlijk lange carrière.

Maar veel opnamen zijn er van haar niet gemaakt, omdat ze tijdens haar bloeiperiode altijd in de schaduw stond van Maria Callas en Renata Tebaldi, die in hun tweegevecht om de sopraanrollen van Italiaanse componisten geen ruimte lieten voor een derde.

Wat ook niet hielp is dat ze in 1941, toen ze trouwde, stopte met zingen om voor haar gezin te kunnen zorgen. Pas tien jaar later stond ze weer op de bühne: de componist Francesco Cilea haalde haar over om nog eens de hoofdrol te zingen in zijn opera 'Adriana Lecouvreur'. Hij vond haar zijn ideale vertolkster.

Zo begon haar tweede carrière dus op latere leeftijd. Haar debuut bij de Metropolitan Opera in New York was pas in 1975: een Tosca van bijna 65 jaar!

In Nederland was ze al veel eerder doorgebroken. Ze werd in de jaren zestig de koningin van de Vara-Matinee, zoals Nelly Miricioiu dat na haar werd. Hans Kerkhoff, initiator van de Vara-Matinee, had haar ontdekt. Ondanks de relatief lage gages kwam ze altijd graag naar Nederland.

Tegen Kerkhoff zei ze: 'Ik kom niet om de centen, ik vind het leuk om te komen zingen en ik mag jou graag.' Het Nederlandse publiek droeg haar op handen.

Bijzonder aan Olivero was de totale emotionele overgave aan de muziek én aan de tekst. Haar motto: de tekst vertelt je hoe je het moet zingen.

Zingen deed ze tot op hoge leeftijd. Officieel stopte ze in 1981, maar ze nam nog enkele aria's op toen ze al over de tachtig was. In Nederland was ze in 1993 eventjes te horen in een masterclass die ze gaf tijdens het Vocalistenconcours in Den Bosch. Daar liet ze - 83 jaar oud - horen dat ze nog steeds prachtig kon zingen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden