Toronto Blue Jays wint als eerste Canadese club World Series

ATLANTA (ANP, Reuter) - Dave Winfield, met 41 jaar de oudste speler in het veld, heeft de Toronto Blue Jays naar de winst in de World Series geslagen. De aangewezen slagman sloeg in de verlenging van de zesde wedstrijd tegen de Atlanta Braves in de elfde inning twee man over de thuisplaat. De klap stond garant voor een 4-3 zege.

De zege was de vierde voor de Blue Jays, de blauwe gaaien, in de best of seven. Het betekende de eerste (officieuze) wereldtitel in het clubhonkbal voor Canada. Een historisch feit in het Amerikaanse honkbal, want nog nooit had een club buiten de Verenigde Staten de World Series gewonnen. De Canadese invloed van de Toronto Blue Jays beperkt zich overigens tot de plaats van domicilie. Het kampioenschap werd behaald met een mixture van Amerikaanse en Caribische spelers. Er zit geen enkele speler van Canadese origine in de ploeg.

Duel zes in Atlanta werd een thriller, met kansen voor beide teams. De Tomahawks van Atlanta en de Maple Leafs van Toronto trokken 51 763 man naar het Braves-stadion en 45 000 man naar een kingsize-televisiescherm op het lege veld van de Sky-dome in Toronto. De Blue Jays namen in de eerste slagbeurt de leiding door Devon White, midvelder van Jamaicaanse afkomst en opgegroeid in de Bronx in New York.

In de derde innings maakte Deion Sanders gelijk, waarna Maldonado in de vierde de Blue Jays wederom op voorsprong bracht: 2-1. De linksvelder sloeg de bal over de hekken. Het was de 16de homerun van de Blue Jays in het naseizoen, een evenaring van het record. Pas diep in de negende slagbeurt, met twee man uit, scoorden de Braves de gelijkmaker door Blauser op een tik van Nixon.

In de elfde innings sloeg Winfield toe. Zijn tik langs het derde honk was goed voor twee punten. White en Alomar bereikten veilig de thuisplaat: 4-2. In de gelijkmakende slagbeurt deden de Braves nog iets terug door Blauser (4-3), maar Key werd de winnende werper. Hij was de zesde pitcher die voor de Blue Jays de heuvel beklom. Cone stond er zes innings op en werd afgelost door Stottlemyre, Wells, Ward, Henke, Key en Timlin.

Winfield werd in de zomer van '91 door de Blue Jays op de loonlijst gezet. In 1981 stond hij met de New York Yankees in de World Series en hield met 1 slag uit 22 beurten een trauma over aan die wedstrijdenreeks. In Toronto was hij dit seizoen fantastisch op dreef. Hij sloeg 108 man over de thuisplaat en knuppelde in het reguliere seizoen 26 ballen de diverse stadions uit. Ook Pat Borders was geweldig op dreef. De catcher van de Blue Jays, gekroond tot waardevolste speler van de World Series, speelde alle innings in het naseizoen. Hij werd met 0.450 de beste slagman in de wedstrijden tegen de Oakland Athletics en Atlanta Braves.

"Deze ploeg is verreweg de beste waarin ik ooit gespeeld heb" , zei Winfield trots. "De titel is de uitkomst van een prachtig seizoen. Toronto verdient de titel. De club, de stad en de fans." In de 82 thuiswedstrijden trokken de Blue Jays gemiddeld 48780 toeschouwers (totaal meer dan vier miljoen) naar het Skydome. Na de winst in Atlanta gingen meer dan 100 000 fans de straat op. Ze bezetten het centrum van de stad en vierden tot in de ochtenduren feest.

Manager Cito Gaston werd als eerste gefeliciteerd door zijn Braves-collega Bobby Cox. De twee kennen elkaar goed. Cox was manager bij de Blue Jays van 1982 tot het einde van het seizoen 1985. In 1982 nam hij Gaston in dienst als batting-instructeur. Voor Cox eindigde het seizoen zoals vorig jaar. Toen stonden de Braves ook in de World Series, en verloren die in de zevende wedstrijd van de Minnesota Twins. Zaterdag gingen de Blue Jays er als blauwe gaaien mee vandoor.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden