Topsporter, macho en gay

De Amerikaanse krijgsmacht schafte in 2011 het gehate 'Don't ask, don't tell'-beleid af. Nu is een tweede grote machohorde genomen: sterbasketballer Jason Collins (34) kwam in een interview met het tijdschrift Sports Illustrated (SI) uit voor zijn homoseksuele voorkeur.

Is dat nieuws? Zeker. Alleen al in de eerste twee uur leverde dat de website van SI vijf miljoen hits op. Center Collins is ook nog eens zwart, en een megamacho, die in zijn spel de persoonlijke fout als strategie inzet.

Met andere woorden: de agressieve, 2,13 meter lange, 116 kilo zware bonk heeft heel wat andere macho's onder de voet gelopen. Zijn zíj dan de mietjes, vroeg een Amerikaanse sportanalist plagend.

Het regende gisteren steun voor de eerste man in de grote Amerikaanse teamsporten - football, ijshockey en basketbal - die voor zijn homo-zijn uitkomt. Michelle Obama, Chelsea Clinton, parlementariër Joe Kennedy, ze twitterden allemaal hoe trots ze op Collins zijn. President Obama belde hem op.

Lesbische tennisster Martina Navratilova blogde: "Collins heeft de weg naar vrijheid getoond, want in de kast is het verstikkend. Hij is een game changer (iemand die een doorbraak veroorzaakt, red). Als je eenmaal uit de kast bent, wil je nooit meer terug. Het verbaast je vooral dat je er zo lang over gedaan hebt."

Dat geldt zeker voor Collins. Hij vertelt dat hij al op zijn twaalfde wist hoe de vork in de steel zat. Met zijn tweelingbroer ging hij naar de prestigieuze Stanford Universiteit. Jason Collins geeft zelf aan dat het treurig is dat hij pas op zijn 33ste aan familieleden de waarheid begon te vertellen. "De opluchting is immens. Zo'n groot geheim bewaren, vergt veel energie."

Het begon te knagen toen zijn studie-kamergenoot Kennedy vorig jaar naar de Boston Gay Pride Parade ging. "Ik was jaloers dat ik niet kon." De recente aanslag bij de Boston Marathon gaf de doorslag: "In een flits kan alles anders worden. Dus waarom niet oprecht leven?" De grote vraag is hoe de conservatieve fans reageren. En welke club nu met Collins in zee wil.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden