Topschutter viert bescheiden feest

Als Johan Cruijff in april jarig is, zal dat niet stilletjes voorbijgaan. Zo verschijnt er op de extra nationale feestdag een boek ’Rebel van 60’ voor de man die straks voorop in de polonaise gaat, maar in het Nederlandse voetbal nu vooral op de achtergrond zoveel touwtjes in handen heeft.

Willy van der Kuylen haalt zijn schouders op en lacht. ,,Als ik komende week 60 word, is het ook groot feest. Iedereen komt We hebben een etentje met kinderen en kleinkinderen.’’

Er is een paar jaar geleden al een boek over Mister PSV verschenen. ,,Ik ben de afgelopen tijd benaderd of ik aan een nieuw boek wil meewerken. Ze vonden ’Skiete Willy’niet zo geweldig. En ze betreurden het vooral dat ik in dat boek geen gekke dingen zeg. Maar ik heb ze verteld dat ik ook op mijn tachtigste verjaardag niet ineens ga natrappen. Zo zit ik niet in elkaar.’’

Hij is al zo vaak uitgedaagd in de niet altijd even gezonde en sportieve rivaliteit tussen Eindhoven en Amsterdam. De gevoelsafstand bleek vaak veel groter dat de ruim honderd kilometer file rijden op de A2. Dat was in in de jaren ’70 ook al zo, toen Van der Kuylen en Van Beveren bij Oranje botsten met Cruijff en zijn Ajax-maatjes. ,,Na het afhaken van Van Nistelrooij en Van Bommel ben ik van alle kanten gebeld. Of ik er iets onaardigs over wilde zeggen. Ik heb me er niet mee bemoeid. Het is dertig jaar geleden’‘

,,Maar het is duidelijk dat de geschiedenis zich herhaalt. Je ziet de lijntjes tussen Cruijff en Van Basten, èn de verslaggevers uit dat circuitje die nooit iets negatiefs over hen durven te zeggen. De Amsterdammers maken zoals altijd de dienst uit.’’

Er is geen rancune, zegt hij. Rond de Wedstrijd van de Eeuw is de ruzie met Cruijff bijgelegd. ,,Wat er is gebeurd, is jammer. Ik had natuurlijk meer dan 22 interlands moeten spelen. Maar of dat zonder die ruzie wel was gelukt?”

,,Ik heb bij Oranje ook zo’n veertig wedstrijden op de bank gezeten omdat Cruijff nu eenmaal beter was. Ik heb wel eens gekscherend gezegd dat ik alleen mee mocht doen als hij schoenen ging kopen. Zo was het nu eenmaal.’’

De Helmonder richtte zich op PSV, de club die hij nog steeds dient. Twee keer was hij er kort weg. Maar ze kunnen niet zonder elkaar. Na 844 wedstrijden (685 goals) verruilde hij PSV voor MVV. Na de degradatie in Maastricht speelde hij nog even bij het Belgische Overpelt. ,,Stom Dat had ik natuurlijk nooit moeten doen. Bij MVV liepen ze ook na een nederlaag de polonaise. Ik was topsport gewend En in de Belgische tweede klasse stonden we te douchen met onze voeten in water waar iets verderop de schoenen werden schoongespoeld.’’

,,Ik was in die tijd soms een beetje eigenwijs’’, zegt hij lachend. ,,De sleet zat erop, maar ik wilde niet toegeven. Ik wilde nog voetballen.’’

Hij keerde terug naar Eindhoven, waar hij jarenlang jeugd- of assistent-trainer was, waar hij individueel met spelers werkte. Sinds vorig seizoen is hij scout. ,,Je moet naar je lichaam luisteren. Het ging steeds moeizamer. Vooral in de winter had ik problemen met enkels en knieën. En m’n heupen. In januari krijg ik een nieuwe heup. Al dat kappen, draaien en schieten is toch niet overal goed voor geweest’’

Voetbal houdt hem jong. Maar soms voelt bijna-60 ook als heel oud. ,,De voetbalwereld is er door al die makelaars niet leuker op geworden. Talentjes van twaalf, veertien jaar worden gepamperd. Ze hoeven niks meer zelf te regelen. Daar worden ze echt niet beter van.’’

,,We gaan er nog prat op dat de Nederlandse voetbalschool mondige spelers aflevert. Spelers die meedenken. Maar ik zie steeds meer coaches voortdurend gillend langs de lijn. Zijn de opdrachten te moeilijk? Of zien ze het niet meer? Ze zijn het gewoon verleerd zelf keuzes te maken.’’

Van der Kuylen was een van de beste voetballers van Nederland. Van onder de rivieren. De grootheid bleef bescheiden. Zijn verjaardag wordt niet opgesierd met een boek, het is geen extra nationale feestdag. Zelf neemt hij wel vrij. Voor een etentje. En ’iedereen’ is erbij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden