Toppers zijn ziek, zwak of misselijk

Moeizame aanloop naar Australian Open

Een bacteriële infectie, griep, pijnlijke arm, been of voet. Op de vooravond van de Australian Open staat de mondiale top van het vrouwentennis er niet al te best voor. Acht van de nummers één tot en met tien van de wereld zijn in de weken voor het eerste grandslamtoernooi van het jaar niet fit.

Serena Williams heeft sinds de mentale dreun op de US Open, waar ze in de halve finale werd verslagen door Roberta Vinci, geen vechtlust meer laten zien op de baan. Door het verlies kon Williams haar 'Grand Slam', het winnen van alle vier de grandslamtoernooien in één jaar, niet voltooien. Dat deed pijn.

De Amerikaanse nummer 1 van de wereld zette direct na die klap een punt achter haar seizoen. Ze was opgebrand. Mentaal en fysiek. Lichamelijk ging het vorig seizoen al niet geweldig met de 34-jarige grandslamkampioene.

Ondanks haar dominantie met de winst in Melbourne, Parijs en Londen had ze het hele jaar veel last van haar knie. Wedstrijden won ze minder makkelijk dan voorheen. Zelden verloor Williams zo vaak de eerste set in een duel, waarna ze zich wel telkens weer terug vocht op karakter.

Haar coach Patrick Mouratoglou onthulde na haar opgave in de Hopman Cup, een vriendschappelijk landentoernooi aan het begin van dit jaar, dat Serena Williams om de zes maanden een injectie in haar pijnlijke knie nodig heeft vanwege slijtage in het kraakbeen.

Meestal gaat dat goed, maar dit keer reageerde haar knie geïrriteerd op de spuit. Met een ontsteking tot gevolg. Dat is niet het enige waar de 21-voudig grandslamwinnares last van heeft. Williams zei dat ze een 'geweldig jaar' heeft gehad. Maar wel één dat fysiek moeilijk was. Naast de knie had ze eigenlijk overal last van.

Simona Halep, de nummer twee op de wereldranglijst, had ook geen ideale voorbereiding. Ze trok zich op het toernooi in Brisbane terug vanwege een achillespeesblessure, maar meldde zich deze week in Sydney wel weer aan de start. Op dat toernooi ontbrak de Poolse Agnieszka Radwanska, die net de titel had gewonnen in het Chinese Shenzhen, vanwege een blessure aan haar linkerbeen.

Garbine Muguruza uit Spanje heeft last van een voetblessure die ze vorig seizoen opliep. Met de opstart richting de Australian Open speelde het kwetsuur bij de Wimbledonfinaliste van vorig jaar weer op. Hetzelfde probleem heeft Maria Sjarapova, die Brisbane last-minute aan haar voorbij liet gaan vanwege een blessure aan haar arm.

In de categorie griep, verkoudheid en virussen kropen Angelique Kerber en Petra Kvitova onder de lakens, in plaats van te spelen.

De enige vrouw uit de mondiale toptien die wel fit lijkt, is de 35-jarige routinier Venus Williams, die na een succesvol seizoen weer bij de besten van de wereld staat.

Ondanks alle zorgen hebben alle topspeelsters verklaard de baan op te stappen voor de Australian Open. Mogelijk zijn alle afmeldingen uit voorzorg genomen.

De enige twee vrouwen uit de toptien die in ieder geval niet in actie komen, zijn Lucie Safarova en Flavia Pennetta. Laatstgenoemde heeft na haar verrassende zege op de US Open een punt gezet achter haar loopbaan en de Tsjechische Safarova heeft nog te veel last van de naweeën van een bacteriële infectie.

De verzwakte top moet in Melbourne uitkijken voor Victoria Azarenka. De Wit-Russin won deze maand in Brisbane haar eerste WTA-titel sinds twee jaar en voelt zich, na een lange periode van blessureleed, weer fit.

De voormalig nummer één van de wereld won de Australian Open in 2012 en 2013 en liet vorig jaar zien de smaak weer te pakken te hebben. Op Roland Garros en Wimbledon liet ze Serena Williams drie sets lang zweten.

Zware loting De Bakker

Thiemo de Bakker moet het in de eerste ronde van het Australian Open opnemen tegen de Kroaat Marin Cilic, de nummer twaalf van de wereld. Robin Haase krijgt een qualifier toegewezen als tegenstander. Kiki Bertens, de enige Nederlandse vrouw die direct is geplaatst voor het hoofdtoernooi, treft de Duitse Laura Siegemund. Als ze die verslaat, wacht haar waarschijnlijk de als negentiende geplaatste Jelena Jankovic.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden