Topper vol tumult geen propaganda

Ze hebben hun mond vol van de Hollandse voetbalschool. Maar straks staan Ajax-trainer Ten Cate en collega Van Gaal van AZ gewoon met lege handen.

Ze prediken aanvallend en attractief voetbal. Ze houden er beiden ook van af te geven op het zakelijke, weinig sprankelende PSV dat in de zestiende speelronde, door de 2-2 in de Arena, opnieuw twee punten uitliep. Ondanks het gezeur van de Noord-Hollandse concurrentie worden ze in Eindhoven straks ’gewoon’ kampioen. Door de 2-2 van gisteren handhaafden de Alkmaarders zich op de tweede plaats, zeven punten achter koploper PSV. Ajax volgt op acht punten.

Tijdens de tumultueuze topper in Amsterdam was soms aanvallend en attractief voetbal te zien. Precies zoals Ten Cate en Van Gaal propageren. Met gouden wissels, tactische meesterzetten, een boeiend scoreverloop en vier goals zou je het Noord-Hollandse treffen reclame voor het nationale voetbal – en de trainersopleiding – kunnen noemen. Maar dat zou te veel eer zijn.

Want wie durft te praten over pure propaganda na een middag die toch ook werd ontsierd door spreekkoren? Na een wedstrijd waarin scheidsrechter Braamhaar zo’n beetje de slechtste man van het veld was? Wie kan waardering opbrengen voor twee trainers die zich na afloop niet al te goede verliezers toonden en verder bekvechtten?

PSV sprankelt niet, was eerder de klacht van Ten Cate en Van Gaal. En gisteren lag het allemaal aan Braamhaar, die veel te verwijten was, maar toch echt niet partijdig blunderde. De trainers van Ajax en AZ hadden zich beter wat meer kunnen concentreren op hun ploegen, hun eigen falen. Voor het te laat is.

Of is het al te laat? Ten Cate en Van Gaal waren het gisteren niet vaak met elkaar eens, maar wel toen de forse achterstand op PSV ter sprake kwam. ,,We gooien de handdoek nog niet in de ring’’, zeiden ze beiden strijdlustig. Maar misschien keek ajacied Emanuelson wat realistischer naar de ranglijst: ,,PSV is momenteel echt onverslaanbaar’’, zei de middenvelder tussen twee diepe zuchten in.

Ajax domineerde in de eerste helft, toen AZ fel op de huid werd gezeten en ver naar achteren werd gedrongen. Dat was een verdienste van Ten Cate, die zijn ploeg heel goed had neergezet en zeer offensief liet spelen. Stam en Grygera hielden Arveladze en Dembele (vervanger van de zieke Koevermans) in bedwang, en de backs Ogararu en Lindenbergh verleenden hand- en spandiensten op het middenveld, waar AZ onder de voet werd gelopen.

,,De eerste helft was een tactisch gevecht’’, zei Van Gaal. Daarmee deed hij zijn voormalige Amsterdamse werkgever én collega Ten Cate te kort. Er was immers geen gevecht. De 1-0 bij rust (doelpunt Heitinga) was slechts een magere afspiegeling van het krachtsverschil.

Van Gaal bewaarde zijn antwoord tot de rust. Met zijn wissels (Jenner en Cziommer voor De Zeeuw en Martens) zette hij het duel wel gelijk op z’n kop. Jenner was betrokken bij de twee Alkmaarse treffers, in de 51ste en 57ste minuut. In die fase werd Ajax ondersteboven gevoetbald.

Na de 1-2 haalde Ten Cate Lindenbergh naar de kant, waarna Vermaelen Jenner ging bewaken. Na afloop beweerde de trainer dat die wissel niet te laat kwam. De treffers van Arveladze en Mendes toonden toch echt iets anders aan.

Ajax herstelde zich wel. Huntelaar maakte een kwartier voor tijd de 2-2, in een wedstrijd die pure propaganda voor het voetbal had kunnen zijn. Als de fans zich hadden gedragen, als spelers iets meer respect voor elkaar hadden getoond, als de arbiter van hoger niveau was geweest. En als die betweterige trainers niet aan zo’n flauw welles-nietes-spelletje waren begonnen

„De arbiter heeft ons benadeeld”, oordeelde Ajax-trainer Ten Cate. „We hadden ook nog twee strafschoppen moeten hebben.” Van Gaal: „Na die vermeende overtreding van Steinsson vóór de gelijkmaker kregen we echt alles tegen. Alleen dankzij de scheidsrechter hebben we hier niet gewonnen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden