Topclubs zijn weer verenigd

Schiftingen in Champions League in verankerde verhoudingen aangebracht

Op het hoogste voetbalpodium van Europa zijn de eerste schiftingen weer volgens grotendeels voorspelbare patronen aangebracht. Gisteravond werd de groepsfase van de Champions League afgesloten, een stadium waarin de grote clubs het zich veelal kunnen permitteren om calculerend te werk te gaan. Bij de laatste zestien zijn ze weer onder elkaar, al is er nu en dan eens eentje bij verrassing niet bij, en als ze elkaar dan gaan uitdagen neemt vanzelf de opwinding toe. Dan ontbreken gewoontegetrouw de Nederlandse clubs en veel vooraanstaande Nederlanders in buitenlandse dienst zijn er ook niet meer over.

Het was tekenend voor de verankerde verhoudingen dat in vijf van de acht poules, waaronder die van Ajax, de geplaatste nummers één en twee zich al vóór de laatste speelronde hadden afgescheiden. Gisteren vielen de laatste beslissingen in het voordeel van Juventus, het verrassende Celtic en Galatasaray. De grote competities van Spanje (met het maximale aantal van vier clubs), Duitsland (drie), Engeland en Italië (beide twee) leveren bij aanvang van de knock-outfase in februari het leeuwendeel van elf clubs.

Het is een vertrouwd en verklaarbaar beeld. In de afgelopen vijf seizoenen doorstonden vier clubs steevast de groepsfase: Barcelona, Real Madrid, Bayern München en Arsenal. AC Milan en Manchester United, dat er vorig seizoen plotseling in strandde, slaagden er vier keer in, Porto drie keer.

De uitschakeling van Manchester United was een jaar geleden de verrassing, nu mag dat gelden voor de aftocht van Manchester City en Chelsea, de eerste titelhouder die al in deze fase sneuvelde. In breder verband mag uit de decimering van de Engelse inbreng voorzichtig worden afgeleid dat de Premier League in de top zo'n hoogwaardige competitie niet meer is.

Enigszins opvallend was nog de eliminatie van het Russische Zenit Sint Petersburg, een van de gefortuneerde clubs uit het verre oosten. Anderzijds mag de voorspoedige kwalificatie van het Oekraïense Sjaktar Donetsk, met soms vloeiend voetbal, worden gezien als een bevestiging van de opkomst van de nieuwe rijken in het voetbal.

Het is een van de ontwikkelingen waardoor Nederland, in clubverband al voorbijgestreefd door Oekraïne, wordt teruggeworpen. Griekse clubs, een Deense, een Zwitserse en zelfs een Cypriotische drongen in de achterliggende jaren door tot de tweede ronde van de Champions League ¿ en nu met Celtic een Schotse. Maar PSV was in 2006 de laatste Nederlandse club die zich voor het vervolgstadium plaatste.

Ook de bijdrage van Nederlanders in buitenlandse dienst neemt af. Nog één Nederlandse trainer, Stevens van Schalke, is erbij en negen spelers zouden een rol kunnen spelen: Huntelaar en Afellay (Schalke), De Jong en Emanuelson (AC Milan), Van Persie en Büttner (Manchester United), Robben (Bayern München), Van der Wiel (Paris Saint Germain) en, met enige goede wil toegevoegd, de Nederlandse Marokkaan Amrabat (Galatasaray).

Slechts drie van hen mogen tot de kern van Oranje worden gerekend: De Jong, Van Persie en Robben. Daarbij zij aangetekend dat de chronisch gekwetste Robben dit seizoen voorlopig niet meer dan twee Champions Leagueduels voor Bayern speelde.

Daarnaast resteert Ajax als enige Nederlandse club in de Europa League, waarin hier en daar nog een landgenoot is op te sporen. Trainer Hiddink, met het Russische Anzji, en Kuijt (Fenerbahçe), John (Benfica) en Krul (Newcastle United) zijn er na de winter nog bij in het Europese B-toernooi. Aangenomen mag worden dat Sneijder, die in onmin met zijn club leeft, dan niet meer actief is voor het eveneens in de Europa League al geplaatste Internazionale.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden