Tony Martin wint Eneco-Tour

Tony Martin, gisteren, bij de finish van de Eneco Tour in Genk. 'Iedere sport heeft sterren nodig.' ( FOTO AFP )

genk – - Vragen die in het Duits worden gesteld hoort Tony Martin al maanden niet meer op persconferenties en bij interviews. Er is simpelweg geen belangstelling van Duitse media voor de prestaties van hun landgenoot. Ook gisteren liet de pers uit Duitsland en masse verstek gaan na afloop van een ijzersterke tijdrit in Genk waarmee Martin zijn hegemonie in de Eneco Tour nog eens nadrukkelijk bevestigde. De 25-jarige is inmiddels niet anders gewend dan dat hij fans en journalisten in het Engels te woord moet staan.

Het professionele wielrennen ligt in Duitsland welhaast in een coma. De laatste overgebleven ProTour-ploeg, Milram, staat op het punt een einde achter alle sportieve activiteiten te zetten. Na Jan Ullrich, T-Mobile en Erik Zabel komt daarmee een einde aan een bloeiperiode van het Duitse wielrennen die halverwege de jaren negentig begon.

Desondanks blijft het land goede coureurs voortbrengen. Zoals Martin, een hardrijder die zo weggereden zou kunnen zijn uit de Oost-Duitse school. De winnaar van de Eneco Tour is op het voormalige grondgebied van de DDR geboren. Daarmee houdt elke vergelijking op.

De renner van het Amerikaanse HTC-Columbia was vier toen in 1989 de Berlijnse Muur viel. Hij is opgegroeid met één Duitse ploeg, een mix van renners uit Oost en West. „Jan (Ullrich, red.) was mijn favoriet. Armstrong niet echt”, zei hij met een nationalistische glimlach. Hij ziet de ontmanteling van de professionele wielersport in eigen land met lede ogen aan. „Wat kan ik meer doen dan uitslagen rijden om de zaak ten goede te keren”, verontschuldigde hij zich na afloop. „De fans zijn er nog, kijk maar naar de belangstelling bij grote koersen bij ons. Het zijn onze media die telkens als uitsmijter vragen of we niet vals hebben gespeeld.”

Dat zette de toon, aldus Martin, die gisteren geen al te grote moeite hoefde te doen om Koos Moerenhout van het lijf te houden op zijn grote specialiteit, tijdrijden.

Martin wil de moed niet opgeven. Sponsoren mogen dan afhaken omdat zij de associatie met doping beu zijn, het wielrennen in Duitsland is nog springlevend. Eén mooie uitslag in de Tour en Duitsland schaart zich achter zijn sporthelden, weet hij. „Iedere sport heeft sterren nodig.” Wat dat betreft baalt de talentvolle Duitse renner dat zijn Tour deze zomer de mist in ging, liet hij gisteren blijken. In beide tijdritten eindigde hij tweede achter Cancellara, maar in de bergen kon hij de progressie van het jaar ervoor niet doorzetten. „Ik wil mij volgend jaar volledig op het klassement in de Tour richtten.”

De winst in de Eneco Tour is de eerste grote ronde op zijn erelijst. „Dit is er eentje die mij bijblijft. En zeker een van de mooiste”, zei Martin tegen Belgische, Nederlandse en Engelstalige verslaggevers. De als laatste gestarte Duitser verbeterde de beste tijd tot dan toe van Maarten Tjallingii met zes seconden.

Moerenhout, die nog even gehoopt had Martin van de leiderstrui te kunnen afhouden, bleef steken op een gedeelde vierde plek. De Nederlander moest erkennen dat op de Duitse tempobeul geen maat stond. Maandag putte hij nog hoop uit de tussensprint van Martin voor een paar tellen winst. „Daarmee gaf hij aan dat hij zich niet helemaal zeker voelde.” Schijn bedroog, concludeerde Moerenhout nuchter als altijd. Zijn volgende en tevens laatste doel wordt het WK in Australië begin oktober.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden