Tom Boonen is rock-'n-roll

wielrennen | Wees niet verrast als Tom Boonen (36) morgen zijn afscheid opluistert met winst in de Ronde van Vlaanderen. Parijs-Roubaix is dan wel zijn koers en doel, zijn hart ligt toch in Vlaanderen.

Een van de belangrijkste na-oorlogse klassiekerrenners, dat is de Belg Tom Boonen volgens velen. Maar wat en wie is hij precies? Een overzicht.


De renner


"Tom was nog maar een broekie, hè. En dan als neoprof meteen derde worden in Parijs-Roubaix." Oud-renner en ploegleider bij Bahrain Merida Cycling Tristan Hoffman (47) reed in 2002 net achter een ontketende 21-jarige Tom Boonen de wielerbaan in Roubaix op. Er is Hoffman van die natte editie weinig bijgebleven, alleen die ene jonge Vlaming. "Mij vielen meteen zijn enorme dijen op. Daarboven een smal bovenlijf. Het geheel straalde power uit."


Wielercommentator Michel Wuyts (60) was net bekomen van die 'fameuze' race toen hij Boonen achter het podium trof. "Er stond nog een renner uitleg te geven aan een journalist. Ik hoorde hem zeggen dat als die Hincapie (ploeggenoot, red.) niet in de sloot sukkelt, hij zo naar Museeuw (de winnaar, red.) was toegereden. Ik dacht: dat meent hij toch niet? Ik vroeg het hem. Weet je wat hij zei? 'De hele koers heb ik gedacht: wanneer word ik nou eens moe?' Ongehoord."


Boonens echte doorbraak kwam in 2004. Gent-Wevelgem, E3 Prijs Harelbeke en twee Touretappes zijn de pronkstukken uit een reeks van 19 zeges dat seizoen. Wuyts, werkzaam voor de Vlaamse publieke omroep, noemt het jaar daarop Boonens kantelpunt. "Hij veegde in de Ronde van Vlaanderen met één klap op de Bosberg een hele generatie van tafel, Museeuw, Van Petegem. Zij waren voer voor de nagedachtenis. Het was rock-'n-roll op de Bosberg, een revolutie. Dat is zijn meest betekenisvolle zege geweest."


Ploeggenoten van dienst Servais Knaven (46) en Bram Tankink (38) bewaren hun beste herinneringen aan de tijd dat ze bij Quick Step de rode loper uitrolden voor hun kopman Boonen. Knaven: "Als jij je uit de naad rijdt en je hebt een renner die heel goed is en het ook nog kan afmaken, dan is dat heel prettig." Tankink: "Tom kon massasprints en klassiekers winnen. Wie deed hem dat na? Kijk, wielrennen is talent hebben, maar dat ook nog kunnen uitbuiten. Dat kon Tom als de beste."


De collega


"Ik heb bij heel wat ploegen gereden, maar bij Quick Step, met Tom, heb ik mijn leukste jaren gekend", zegt Tankink zonder reserves. De slechte prestaties van LottoNL-Jumbo momenteel hebben zijn arbeidsvreugd niet aangetast. Maar het contrast met een decennium geleden is groot, heel groot. "Wij hadden een zeer hechte groep. Tom won veel. Dan kom je vanzelf in een flow en denk je dat je de hele wereld aankunt."


Knaven, ploegleider bij Team Sky, herinnert zich de kameraadschappelijke sfeer. "Het was een genot om met hem te rijden. Soms kon hij kwaad worden om wat er in een wedstrijd voorviel, maar net zo snel kon hij relativeren, ging de knop om en keek hij weer vooruit."


Boonen was ook buiten het werk een vriend menen beide Nederlanders. "Wij zijn naar DJ Tiësto geweest. In de bus draaiden wij conferences van Hans Teeuwen. Tom is tien jaar jonger dan ik maar dat was geen beletsel. Hij heeft van mij geleerd en ik van hem", bekent Knaven. Tankink knikt: "Met Tom was het louter gezellig. Je kon met hem aan tafel lachen en ouwehoeren. Ook buiten de koers om."


De mens


Hoffman: "Tom blijft Tom. Hij is gewoon goeiedag blijven zeggen tegen de mensen. Niet dat ik ellenlange gesprekken met hem heb, maar hij komt altijd een babbeltje maken. Tom is een absolute ster maar wel benaderbaar. Zeker geen Armstrong."


Sommige renners veranderden in een hork om de publieke belangstelling te counteren, weet Wuyts. Zo niet Boonen. Zelfs niet na zijn WK-titel in 2005 toen hij het Parthenon van de sport betrad. "De Boonen-hype heeft jaren geduurd. Tom heeft ook nooit gevraagd om populariteit. Het is inmiddels leefbaarder geworden omdat zijn zeges opdroogden. Sagan en Van Avermaet halen nu evenveel decibels op de podiumpresentaties."


Volgens Tankink zijn veel topsporters "asociaal en narcist". "Als ik aan Boonen denk, dan denk ik vooral aan een heel goed en prettig mens. Natuurlijk heeft hij zo zijn dingen gehad: feestjes, cocaïne. Voor hem is dat heel zuur geweest. Maar je moet mensen ook kunnen vergeven." Wuyts zag ook wat de roem deed met de mens Boonen. "Hij is een vrijpostige, volkse jongen. Met het kampioen-zijn heeft hij het moeilijk gehad. Tom is begiftigd met een lichaam waar niemand aan kan tippen in het voorjaar. Maar dat lichaam vroeg om spanning en ontspanning. Toen hij na 2005 groter werd dan de sport zelf, liep het fout in zijn privéleven. Er kwamen behoorlijk wat alcohol en andere genotsmiddelen aan te pas. In 2009 greep het management van Quick Step in. Hij heeft zich laten behandelen. Daarom vind ik zijn zege in Parijs-Roubaix van dat jaar de meest beklijvende uit zijn carrière. Hij lag met zichzelf in de knoop, perste er alles uit en won, een monumentale zege." Wuyts rekent Boonen met Eddy Merckx, Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Roger De Vlaeminck tot de beste Belgische klassiekerspecialisten van na de Tweede Wereldoorlog.


De uitsmijter ?


Is Boonen in staat tot een laatste huzarenstukje in Parijs-Roubaix volgende week. Hij won de 'Hel' viermaal. Of verrast hij morgen voor de vierde keer in de Ronde van Vlaanderen?


Aan Bram Tankink de gewetensvraag: zijn vriend Boonen of zijn kopman bij LottoNL-Jumbo Lars Boom? "Dan mag Tom winnen", zegt Tankink zonder aarzeling.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden