Toen de hype een trend bleek

Vrouwenvoetbal is sinds het vorige EK enorm gegroeid, in velerlei opzichten.

VELSEN-ZUID - Als je Daphne Koster, aanvoerster van het Nederlands vrouwenvoetbalelftal, vraagt naar het EK van 2009 beginnen haar ogen meteen te twinkelen. De herinnering is zoet. Nog altijd.

Liefst 1,6 miljoen Nederlanders zagen destijds hoe de 'Oranje Leeuwinnen' pas in de halve finale - na een zinderende verlenging en strafschoppenserie - verloren van Engeland.

Een hype was geboren. Iedereen repte ineens over de onverzettelijkheid van Koster, het spelinzicht van Anouk Hoogendijk en de no nonsense-taal van bondscoach Vera Pauw, die later dat jaar ook nog eens de Opzij Emancipatieprijs ontving.

De populariteit klonk door in het aantal vrouwelijke aanmeldingen bij voetbalbond KNVB. De vrouwentak groeide spectaculair; van 112.681 leden in 2009 naar 127.488 in 2012. Daarmee werd het vrouwenvoetbal ineens de snelst groeiende teamsport van Nederland.

Nu, vier jaar later, wacht er een nieuwe uitdaging op het EK in Zweden, dat vandaag begint. "We willen proberen om onze prestatie van vier jaar geleden minimaal te verbeteren", stelt Koster. "Daarvoor zijn we ook topsporters. Elke keer wil je meer."

Koster spreekt haar woorden uit op een woensdagavond in Velsen-Zuid, waar het Nederlands vrouwenelftal dan net het laatste oefenduel heeft gewonnen van Noord-Ierland (3-0). Als de aanvoerster - rood aangelopen gezicht, natte blonde coupe - om zich heen kijkt, ziet ze tientallen meisjes, die vanachter de hekken paraat staan voor een handtekening.

"Dit is zo mooi", zegt Koster. "Op en naast het veld is er in vier jaar tijd zo ontzettend veel veranderd. Er zijn veel meisjes die voetballen, of willen gaan voetballen. Dat kan onze sport alleen maar ten goede komen."

De afgelopen vier jaar konden amateurclubs maar met moeite de aanwas van enthousiaste meisjes aan. Soms moest zelfs een ledenstop ingevoerd worden, omdat maar weinig clubs bestand waren tegen de hype van 2009. Want de hype was geen hype, het bleek een trend; meisjes wilden niet meer louter turnen, tennissen of hockeyen. Voetbal is juist stoer, zo lijkt het. Zeker na het zien van een interland van de Oranje Leeuwinnen, die niet kijken op een schouderduw, kopduel of tackle meer of minder.

Verder kreeg de professionalisering, ingezet door pionier Vera Pauw, meer en meer gestalte. Het aantal profclubs met een vrouwenafdeling groeide, de trainingsintensiteit werd verhoogd en er kwam een competitie met participerende profclubs, inmiddels omgedoopt tot de BeNe League.

Allemaal aspecten die het vrouwenvoetbal sterker hebben gemaakt, stelt Koster. "Je ziet het nu ook bij Oranje. De nieuwe meiden leren heel snel. Vier jaar geleden vonden we het bijvoorbeeld nog lastig om zelf het spel te maken, nu gaat dat al veel gemakkelijker. Qua voetbal hebben we ons goed doorontwikkeld, net als veel andere landen."

Roger Reijners, die in 2010 de taak als bondscoach overnam van Pauw, knikt instemmend bij de woorden van Koster. "Dit team heeft de laatste jaren een heel goede ontwikkeling doorgemaakt. We zijn in balbezit veel meer vanuit een idee gaan voetballen. Dat was in het begin lastig, maar gaat nu vrij goed."

De vraag is of Nederland de stunt van vier jaar geleden kan herhalen. Veel bepalende speelsters, onder wie Koster, Hoogendijk en Manon Melis, waren er toen ook bij. Hoewel Nederland pas aan de vooravond staat van pas het tweede EK ooit, schept de prestatie van vier jaar geleden verwachtingen. "Ik denk dat tegenstanders nu ook meer rekening met ons zullen houden", vermoedt Claudia van den Heiligenberg, die er vier jaar geleden ook bij was.

"Dat betekent dat wij ook wel eens het spel zullen moeten maken. Vandaar dat het belangrijk is dat we daar aan gewerkt hebben. Het is zaak niet van de mat geveegd te worden."

Van den Heiligenberg refereert hiermee aan de pittige groepsfase. Nederland heeft namelijk zwaar geloot voor het EK (zie kader).

Koster kan niet wachten tot het toernooi begint voor Oranje. "We staan echt te popelen als team. We willen zó graag", straalt ze. Dan valt haar oog op de tientallen kinderen achter haar, die smekend staan te wachten op een krabbeltje. "Je moest eens weten", zegt ze. "Vier jaar geleden stond hier niemand, nu staan ze te dringen voor een handtekening. Echt, dit gaat zo hard. Dit is niet meer te stoppen."

Zware loting voor Nederland
Nederland heeft het niet bepaald getroffen met de loting voor het EK, dat vanaf vandaag tot 28 juli in Zweden wordt gehouden. Oranje werd gekoppeld aan titelverdediger Duitsland, drievoudig EK-finalist Noorwegen en IJsland. De nummers één en twee uit de poule, plus de twee beste nummers drie (van drie poules) plaatsen zich voor de kwartfinales. De duels met Duitsland (morgen, 20.30 uur) en Noorwegen (zondag, 18.00 uur) worden live uitgezonden door de NOS. Maarten Nooter, hoofdredacteur van 'Studio Sport', zei hierover: "Het vrouwenvoetbal is in ontwikkeling, zeker ook in Nederland. Wij bewegen nu dus mee, door meer van het EK uit te zenden."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden